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9 faits incroyables sur l'Antarctique qui vous refroidiront jusqu'aux os

9 faits incroyables sur l'Antarctique qui vous refroidiront jusqu'aux os


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L'Antarctique est l'un des endroits les plus étonnants de la planète. On en sait vraiment peu à ce sujet, mais ce que nous avons réussi à rassembler, comme ces faits sur l'Antartique, ne fait qu'ajouter à son mystère.

Cet immense continent est très éloigné, incroyablement inhospitalier et largement épargné par l'humanité. La majeure partie de l'eau douce de la planète est enfermée dans ses kilomètres d'épaisseur de calottes glaciaires et elle possède une mine d'informations sur le passé climatique de la Terre.

Mais ce n'est pas seulement une question de science. L'Antarctique est l'un des endroits les plus beaux, quoique hostiles, de la planète.

Pour cette raison, entre autres, il attire autour 30000 touristes chaque année ainsi que de nombreuses installations scientifiques et militaires occupées et abandonnées.

1. Malgré son nom, il n'y a en fait pas de fourmis en Antarctique

Antarctique? Plus comme jamais-eu-fourmis-arctique.

Étonnamment, c'est l'un des seuls endroits sur Terre qui n'ait jamais été colonisé par les fourmis. D'autres régions comprennent l'Arctique et certaines îles éloignées du monde, y compris le Groenland.

Mais partout ailleurs que vous regardez sur Terre, vous trouverez au moins une espèce indigène ou envahissante de ces incroyables petites créatures qui se promènent.

En fait, les fourmis sont si omniprésentes dans le monde qu'on estime qu'elles se forment autour 15-25% de toute la biomasse animale terrestre. Compte tenu de leur petite taille habituelle, c'est un nombre sérieux d'entre eux vaquant à leurs occupations tous les jours.

2. C'est une météorite gratuite pour tous

Si jamais vous cherchiez un supermarché météorite, réservez un voyage en Antartique. Le continent est devenu réputé pour son abondance de roches spatiales tombées qui ne demandent qu'à être ramassées.

Cela ne veut pas dire que l'Antarctique est une sorte d'aimant de météorite. Ils ont une probabilité presque égale de tomber n'importe où sur Terre à tout moment.

La raison de sa réputation est que le continent possède quelques caractéristiques clés qui permettent de les repérer aussi facilement que de la tarte. La plupart sont des météorites blanches, très blanches et de couleur sombre qui se détachent comme un pouce endolori.

Le climat du continent a également tendance à très bien les préserver - il est très sec. Toute météorite qui tomberait ailleurs, disons dans la jungle, se corroderait et se décomposerait rapidement.

Il y a aussi des glaces qui ont tendance à les ramasser et à les déposer dans la même zone. Un peu comme une bande transporteuse naturelle géante. Cela signifie que c'est l'endroit idéal pour attraper un morceau de débris extraterrestres.

3. Pas de fourmis mais il y avait des dinosaures

Au cours du Mésozoïque (Il y a 250 à 66 millions d'années), L'Antarctique était autrefois associé à d'autres continents actuels dans l'énorme masse continentale appelée Gondwanaland. C'est pourquoi ce n'est pas vraiment une surprise lorsque des spécimens de dinosaures morts depuis longtemps ont été trouvés sur le continent au cours des dernières décennies.

À ce jour, seuls trois genres de dinosaures antarctiques ont été découverts et décrits. Ceux-ci incluent un grand dinosaure carnivore appelé Cryolophosaure, un dinosaure sauropode herbivore à long cou appelé Glacialisaurus de la période jurassique et un ankylosaurien herbivore blindé appelé Antarctopelta de la période du Crétacé.

Mais ce ne sont pas seulement les dinosaures qui s'y trouvent. L'Antarctique possède en fait un réservoir assez riche et bien conservé de fossiles de toute son histoire géologique.

4. Ce type a été le premier à être né là-bas

Le 7 janvier 1978, la première personne à être née sur le continent de l'Antarctique est née. Leur nom était Emilio Marco Palma et depuis, dix autres y sont nés.

Le père d'Emilio était le chef honcho d'un contingent de l'armée argentine à la base de recherche d'Esperanza. Cette base est située près de la pointe de la péninsule antarctique.

Sa mère a été transportée par avion dans la base alors qu'elle était enceinte de sept mois pour terminer son troisième trimestre en Antarctique. Loin d'être un beau geste pour son père, cela faisait partie d'une stratégie argentine sur un différend de souveraineté sur cette partie spécifique du continent.

Alors que l'Argentine a revendiqué cette partie du continent comme faisant partie de son territoire national, elle n'est pas reconnue internationalement par d'autres nations. Il chevauche également d'autres parties qui étaient auparavant revendiquées par le Royaume-Uni et le Chili.

5. Certaines régions n'ont jamais vu de pluie ou de neige depuis 2 millions d'années

Alors que de larges pans du continent sont enfouis dans des centaines de mètres de glace, d'autres sont complètement libres de glace. En fait, autour de 1% de sa superficie (environ 4000 km2) est en permanence sans glace.

Ces zones sont appelées vallées sèches ou oasis antarctique. Ils font partie des environnements les plus secs et les plus difficiles de la planète et on estime qu'ils n'ont jamais vu de pluie ou de neige presque 2 millions d'années.

Certaines études semblent également indiquer que ces zones libres de glace pourraient s'étendre considérablement d'ici la fin du 21e siècle. Si cela est vrai, cela pourrait avoir un effet énorme sur la biodiversité du continent.

6. C'est un lieu de feu et de glace

L'Antarctique est vraiment une terre de contradictions. Bien que la grande majorité soit ensevelie sous des tonnes de glace, elle possède également plusieurs volcans actifs.

L'un d'eux, le mont Erebus, est en fait le volcan actif le plus au sud du monde. Ce volcan est également le seul à posséder ce que l'on appelle des «lacs de lave».

Ceux-ci ont pu maintenir un corps de magma liquide pendant des Eons malgré les conditions très glaciales des continents.

L'autre volcan actif, Deception Island, est enfoui profondément sous les calottes glaciaires du continent. Il est constamment en éruption mais vous ne le sauriez jamais de la surface.

7. Il est plus grand que les États-Unis continentaux

L'Antarctique est absolument énorme. Sa superficie estimée se situe quelque part dans la région de 14 millions de kilomètres carrés.

Sa taille augmente également en hiver lorsque la glace s'accumule sur sa côte.

La superficie des États-Unis étant quelque part de l'ordre de plus de 9 millions de km2, c'est à propos de 1,5 fois plus grosC'est absolument fascinant.

La grande majorité de cet espace ouvert n'a jamais été explorée par les humains. C'est vraiment passionnant de penser à ce que nous pourrions trouver dans le futur.

Incidemment, c'est aussi presque 60 fois plus grand que le Royaume-Uni avec sa superficie de plus240 000 km2.

Et c'est avant même d'aborder le sujet de certains de ses icebergs.

8. L'une de ses chutes d'eau ressemble à quelque chose d'un film d'horreur

Parfois, les noms donnés aux points de repère sont bien ciblés. Un bon exemple est Blood Falls en Antarctique.

Et c'est vraiment un nom qui correspond à sa réalité. Loin d'être un torrent de sang jaillissant de l'enfer lui-même, il s'agit en fait d'une sortie naturelle d'eau salée enrichie en oxyde de fer. Il peut être trouvé sur la langue du glacier Taylor en Antarctique.

La cascade apparaît sporadiquement au fil du temps alors que de l'eau hypersalée s'échappe de petites fissures dans la glace. La source de l'eau de couleur sang est un bassin sous-glaciaire d'étendue inconnue.

La cascade a été découverte en 1911 par un géologue australien Griffith Taylor qui a été le premier à explorer la région. C'est lui qui lui a donné son nom.

9. L'Antarctique est une énorme réserve d'eau douce

On estime que l'Antartique contient la grande majorité de la glace totale de la Terre. Dans cette glace, quelque part dans l'ordre de 70% de toute l'eau douce de la planète est enfermée là-haut.

Mais pour mettre cela en perspective, cela peut sembler beaucoup mais cela ne représente que 2 % de l'approvisionnement total en eau de la Terre.

Il a également été estimé que si toute la glace devait fondre, le niveau mondial de la mer augmenterait d'environ 61 mètres. Mais cela nécessiterait un changement majeur du climat mondial.

L'emplacement des continents au pôle Sud signifie qu'il reçoit beaucoup moins de rayonnement solaire que le reste de la planète. Pour cette raison, ses températures moyennes toute l'année sont généralement inférieures à zéro, ce qui signifie que toute eau y passe la plupart de son temps sous forme de glace.

Les températures peuvent descendre jusqu'à -89,2 degrés Celsius mais ont tendance à être en moyenne autour -10 degrés Celsius sur la côte et -60 degrés à ses plus hautes altitudes.


Voir la vidéo: What is Catastrophic Plate Tectonics? - Dr. Kurt Wise Conf Lecture (Mai 2022).