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Mystère du moment où les kangourous ont obtenu leur houblon résolu par des scientifiques suédois

Mystère du moment où les kangourous ont obtenu leur houblon résolu par des scientifiques suédois

Les scientifiques pensent avoir découvert exactement quand les kangourous ont commencé à sauter. Des chercheurs suédois ont utilisé des fossiles pour découvrir les secrets du mammifère le plus célèbre d'Australie.

L'équipe a percé le mystère de l'animal sautillant en examinant les preuves d'un parent kangourou âgé de 20 millions d'années. Les chercheurs du Musée suédois d'histoire naturelle et de l'Université d'Uppsala ont utilisé des fossiles trouvés dans le nord-ouest du Queensland, en Australie, dans leurs recherches.

La question de savoir quand le houblon a commencé énigme les experts

La question de savoir quand les kangourous ont commencé à sauter est dans l'esprit des scientifiques depuis un certain temps. Il n'existe aucun fossile de kangourous de plus de 2 millions d'années, ce qui a rendu très difficile le suivi de l'évolution du kangourou d'un animal marchant ou grimpant à un animal sautillant.

Des recherches antérieures avaient suggéré que le saut était en fait une adaptation au changement climatique. L'Australie était autrefois couverte de forêts plus denses et plus humides.

Lorsqu'ils ont commencé à se transformer en prairies plus ouvertes, on a émis l'hypothèse que les kangourous ont eux aussi changé leur comportement et ont commencé à sauter dans les hautes herbes, puis à se tenir debout et à observer de la même manière que les chiens de prairie. Les dernières recherches menées en Suède montrent que les kangourous sautaient probablement bien avant que les prairies ne deviennent communes en Australie.

Un fossile vieux de 20 millions d'années ouvre la réponse

Pour arriver à la théorie, l'équipe suédoise a examiné les fossiles d'un ancien mammifère appelé balbarides. Récemment, un squelette balbaride presque complet a été déterré, ce qui permet de comprendre plus en profondeur cette distance relative du kangourou.

Pour en savoir plus sur la vie et la locomotion de l'animal, les scientifiques ont construit un modèle numérique de l'animal en utilisant les connaissances qu'ils pouvaient glaner dans ses pattes et ses chevilles. Le modèle a révélé que certains balbares étaient définitivement des marcheurs, d'autres grimpeurs et certains étaient définitivement des trémies.

À partir de ces connaissances, les scientifiques peuvent désormais supposer que si ces animaux sautaient déjà il y a 20 millions d'années, il est très probable que les kangourous se battaient également à ce moment-là. Les kangourous se trouvent dans tous les États et territoires d'Australie, bien que les espèces et la densité de la population changent considérablement à mesure que vous vous déplacez dans le pays.

Le kangourou est une icône de l'Australie

Le kangourou est synonyme d'Australie et peut être vu sur ses armoiries et certaines de ses pièces. Fait intéressant, l'Australie est l'un des rares pays à manger les animaux figurant sur son blason national.

La viande de kangourou est une source courante de viande en Australie. Bien que l'abattage de la viande de kangourou ait été controversé dans le passé en raison de questions de durabilité, la viande est très faible en gras par rapport aux autres formes traditionnelles de viande comestible.

Le groupe de recherche suédois a publié ses résultats, intitulés, Adaptations à l'escalade, disparité locomotrice et convergence écologique chez les kangourous à tige ancienne', dans le Royal Society Open Science Journal.


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