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La prochaine génération de satellites pourrait être assemblée dans l'espace comme les meubles Ikea

La prochaine génération de satellites pourrait être assemblée dans l'espace comme les meubles Ikea

La prochaine génération de télescopes puissants est peut-être si grande et si lourde que nous n’aurons pas la capacité de les lancer dans l’espace. Une solution proposée est l'assemblage dans l'espace.

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Déterminer si cela est possible est l'objet d'une étude de la NASA sur le "télescope assemblé dans l'espace" (iSAT). Le groupe de recherche est chargé de répondre à la question: Quand est-il avantageux d'assembler des télescopes spatiaux dans l'espace plutôt que de les construire sur Terre et de les déployer de manière autonome à partir de lanceurs individuels? »

La recherche ne sera pas limitée par la capacité de lancement

Des télescopes plus grands et plus précis sont en cours de développement pour nous aider à comprendre notre système solaire et au-delà. Les scientifiques préviennent déjà que la prochaine génération d'instruments scientifiques puissants sera beaucoup plus grande que notre capacité de lancement actuelle.

Les prochains télescopes spatiaux surdimensionnés auront d'énormes ouvertures ou miroirs grâce aux progrès radicaux de la fabrication de précision. Mais simplement garder les télescopes suffisamment petits pour être lancés n'est pas une option pour les astrologues ambitieux.

Les satellites de type Ikea ouvrent l'univers à l'observation

Au lieu de cela, les scientifiques de la NASA travaillent sur des moyens de lancer de grands télescopes dans l'espace - un morceau à la fois. Une fois là-haut, les pièces individuelles seront assemblées dans l'espace, soit de manière robotique, soit avec l'aide d'astronautes. Nous ne pouvons qu'espérer qu'ils ont de meilleurs outils qu'une clé Allen.

"Les grands télescopes vous offrent une meilleure résolution angulaire et une meilleure résolution spectrale, donc l'avenir devrait amener des télescopes plus grands", a déclaré Nick Siegler, technologue en chef du programme d'exploration des exoplanètes de la NASA, lors d'une présentation à la 233e réunion de l'American Astronomical Society à Seattle. en janvier.

Ces télescopes de mammouths nous permettront de voir plus en détail notre univers.

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Ils aideront également les scientifiques à trouver et à caractériser de nouvelles planètes. "Bien sûr," grand "est relatif, mais le défi pour l'avenir est le même", a déclaré Siegler. "Vous avez de grandes structures que vous essayez de plier en structures plus petites, et la quantité de travail qui y est consacrée est vraiment énorme."

Mais trouver des moyens d’introduire de grands télescopes dans l’espace n’est pas seulement une idée pour l’avenir, la NASA travaille déjà sur un télescope de type pack plat en ce moment. Le télescope spatial James Webb (JWST), dont le lancement est prévu pour 2021, se repliera dans la charge utile de la fusée lourde Ariane 5.

Une fois déposé dans l'espace, le télescope se dépliera alors avant de pouvoir commencer à fonctionner. Dans l'ensemble, le télescope de pointe aura plus de 200 pièces mobiles.

Avec son miroir de 6,5 mètres (21,3 pieds), le JWST sera le plus grand télescope spatial jamais lancé. Bien qu'elle n'ait même pas encore été lancée, la NASA travaille déjà sur le successeur du JWST - qui sera encore plus grand.

Reste à savoir si ce prochain télescope encore plus gros sera lancé par une plus grosse fusée ou envoyé dans l'espace en morceaux. Les scientifiques de la NASA travaillant sur l'idée d'assemblage dans l'espace ont du chemin à parcourir pour comprendre comment le faire.

Qui est le meilleur au montage?

La question la plus urgente est de savoir qui reconstituera le télescope - robots, astronautes ou une combinaison des deux?

Le télescope Hubble a été entretenu par des astronautes entre 1993 et ​​2009. Bien que ses gardiens n’aient pas techniquement construit le télescope, ils ont installé de nouveaux équipements et ont effectué des réparations. En dehors de cela, aucun astronaute n'a jamais visité l'équipement spatial en cours d'utilisation. Le résultat de l'étude iSAT sera publié cet été.


Voir la vidéo: Système à six exoplanètes qui défie les théories, TOI-178 (Décembre 2021).