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Boeing révèle un avion à réaction autonome à utiliser au combat

Boeing révèle un avion à réaction autonome à utiliser au combat

Boeing a annoncé qu'il produirait un avion à réaction autonome capable de mener des missions de combat qui sera prêt à voler dès 2020.

Système d'association Boeing Airpower

La société aérospatiale, qui produit des avions commerciaux et militaires, affirme que le chasseur à réaction soutiendra les avions avec équipage lors des missions de combat. Il devrait recueillir des renseignements, mener des activités de surveillance et de reconnaissance et servir de système d'alerte précoce, selon Reuters.

Appelé Boeing Airpower Teaming System, l'avion à réaction autonome devrait réduire le risque de missions de combat en volant sur de plus longues périodes à la fois, effectuer des manœuvres de production de force G plus élevée et traiter les données de renseignement beaucoup plus rapidement que les avions actuels.

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Il sera développé en Australie, qui sera le premier avion de combat développé dans ce pays depuis des décennies, et il mesurera environ 38 pieds de long et aura une portée de 2 000 milles marins.

«Cet avion est une entreprise historique pour Boeing. Non seulement il est développé en dehors des États-Unis, mais il est également conçu pour que nos clients mondiaux puissent intégrer du contenu local pour répondre aux exigences spécifiques à leur pays », a déclaré Marc Allen, président de Boeing International. «Le Boeing Airpower Teaming System offre une capacité de transformation en termes de défense, et nos clients - dirigés par l'Australie - deviennent effectivement des partenaires du programme avec la capacité de développer leurs propres capacités souveraines pour le soutenir, y compris une main-d'œuvre de haute technologie.

Selon Shane Arnott, directeur de Phantom Works International, la filiale de recherche et prototype de Boeing, quatre à six des avions à réaction autonomes devraient pouvoir voler à l’appui d’un F / A-18E / F Super Hornet. Cela permet aux militaires «d'apporter cette composante supplémentaire et l'avantage d'une capacité sans pilote, [afin] que vous puissiez accepter un niveau de risque plus élevé», a-t-il déclaré.

Rôles multiples pour les avions à réaction autonomes

Le rôle de l'avion à réaction autonome dépendra des besoins des clients, a déclaré Boeing, et peut être modifié pour s'adapter à ces rôles. Lorsqu'il est associé à d'autres aéronefs comme l'E-7 Wedgetail du P-8 Poseidon, le Boeing Airpower Teaming System peut jouer des rôles différents de ceux du soutien au combat rapproché, comme l'alerte précoce, la surveillance, la reconnaissance et la collecte de renseignements.

«Il est très flexible sur le plan opérationnel, modulaire et multi-missions», a déclaré Kristin Robertson, vice-président et directeur général de Boeing Autonomous Systems. La polyvalence du système Boeing Airpower Teaming en fait un investissement attrayant pour les militaires qui cherchent à obtenir une plus grande projection de puissance avec un investissement réduit. Sans avoir à se soucier de la sécurité de l'équipage, des systèmes entiers peuvent probablement être retirés de l'avion à réaction autonome, ce qui permet une fonctionnalité étendue et réduit les coûts.

Cela permettrait également à l'aéronef autonome d'assumer des missions plus dangereuses sans craindre de perdre des pilotes qualifiés dans des situations de combat. «Le système d’équipe de Boeing Airpower offrira un avantage perturbateur pour les missions habitées / non habitées des forces alliées», a déclaré Robertson. «Grâce à sa capacité à se reconfigurer rapidement et à effectuer différents types de missions en tandem avec d’autres aéronefs, notre dernier ajout au portefeuille de Boeing sera véritablement un multiplicateur de force car il protège et projette la puissance aérienne.»

Croissance du développement d'avions autonomes

Boeing n’est pas le seul sous-traitant de la défense à explorer les avions autonomes. Lockheed Martin Corp et Kratos Defence and Security Solutions Inc explorent également des avions autonomes, et les États-Unis utilisaient des drones Predator pour mener des missions de combat et de surveillance depuis près de deux décennies maintenant.

Le Mitchell Institute for Aerospace Studies aux États-Unis a publié un rapport l'année dernière appelant l'US Air Force (USAF) à explorer l'utilisation d'avions de soutien autonomes pour augmenter un nombre inférieur de chasseurs à réaction plus meurtriers de 5e génération comme le F- 35A.

«Les facteurs de performance humaine sont un moteur majeur des pratiques actuelles de combat aérien», ont-ils écrit. "Les humains ne peuvent tirer qu'un certain nombre de G, voler pendant un certain nombre d'heures ou traiter une certaine quantité d'informations à un moment donné."

L'US Air Force a en effet déjà exploré des chasseurs autonomes et des engins de soutien, dans le cadre du projet US Air Force 2030, qui envisage le Lockheed Martin F-35A Joint Strike Fighter associé à des drones de combat furtifs, qu'ils ont surnommés le «Loyal Wingman », Selon Derrick Maple, le principal analyste des systèmes sans pilote chez IHS Markit.

"Les États-Unis ont des plans plus spécifiques pour le concept de l'ailier, mais l'Europe occidentale développera probablement ses exigences en parallèle, pour réduire les capacités de la Chine et de la Fédération de Russie et d'autres menaces potentielles", a-t-il déclaré.

Cependant, avec l'introduction du système Boeing Airpower Teaming System, l'USAF serait probablement très intéressée à mettre rapidement en œuvre son plan 2030 à l'aide des avions de Boeing, d'autant plus que le système Boeing Airpower Teaming peut également être utilisé dans d'autres rôles.

«Nous n'avons pas conçu cela comme une solution ponctuelle, mais comme une solution très flexible que nous pourrions équiper de charges utiles, de capteurs, de différents ensembles de missions pour compléter quelle que soit leur flotte», a déclaré Robertson à propos du système Airpower Teaming de Boeing. "Ne le considérez pas comme un produit spécifique conçu pour une seule mission."


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