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Un sol mystérieux découvert au Chili indique une vie possible sur Mars

Un sol mystérieux découvert au Chili indique une vie possible sur Mars

Les humains passent beaucoup de temps et d'énergie à réfléchir et à rechercher la vie en dehors de la Terre. Nous envoyons des satellites à la recherche de nouvelles planètes et tirons des balles sur des astéroïdes dans notre quête de questions sur les origines de la vie. Mais savoir où chercher aurait pu être plus facile grâce à une découverte inattendue dans un désert reculé du Chili.

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Dans le paysage sec et poussiéreux du désert d'Atacama au Chili, un rover exploratoire expérimental a déterré du sol des bactéries jamais vues auparavant. La découverte donne l'espoir qu'il pourrait y avoir de la vie sur Mars en attente d'être trouvée.

Vie sur Mars

«Nous avons montré qu'un robot robotique peut récupérer le sol souterrain dans le désert le plus semblable à Mars sur Terre», a déclaré le biologiste Stephen Pointing du Yale-NUS College, à Singapour, dans un communiqué.

«Ceci est important parce que la plupart des scientifiques conviennent que toute vie sur Mars devrait se produire sous la surface pour échapper aux conditions de surface difficiles où les radiations élevées, les basses températures et le manque d'eau rendent la vie improbable.

Les scientifiques conviennent que Mars avait autrefois de l'eau qui coulait à sa surface, de nos jours, la planète rouge est beaucoup plus sèche avec quelques plaques de glace. Mais il existe une théorie selon laquelle il pourrait encore y avoir de l'eau sous sa surface.

La présence bactérienne est inégale

Si cette hypothèse s'avérait correcte, cela pourrait signifier que la vie est également présente. Alors que nous savons que l'eau est essentielle pour la plupart des formes de vie, la nouvelle découverte dans le désert d'Atacama ouvre les possibilités de survie de la vie dans des conditions ultra sèches et difficiles.

Le désert peut connaître des précipitations aussi peu que toutes les quelques années, ce qui en fait l'un des endroits les plus secs du monde. Malgré le manque de pluie, Zoe le rover a pu trouver la vie microbienne juste sous la surface du sol.

Étape suivante: creuser plus profondément

Alors que les conditions sur Mars seraient encore plus extrêmes que le désert, cela ouvre des portes à la possibilité que la vie microbienne soit encore plus résiliente que nous ne le pensions auparavant.

Pointing a déclaré à ScienceAlert: "Nous avons vu qu'avec une profondeur croissante, la communauté bactérienne est devenue dominée par des bactéries qui peuvent se développer dans les sols extrêmement salés et alcalins. Elles ont, à leur tour, été remplacées à des profondeurs allant jusqu'à 80 centimètres (2,6 pieds) par un groupe spécifique de bactéries qui survivent en métabolisant le méthane. »

Malgré les bonnes nouvelles, les résultats ne sont toujours pas clairs. L'équipe de recherche a prélevé plus de 90 échantillons de sol à la fois via le rover et à la main et a constaté que les preuves de la colonisation microbienne étaient inégales.

Il y avait de nombreuses zones extrêmes sans aucune trace de microbes. L'analyse du sol contenant les microbes montre qu'il s'est formé il y a longtemps lorsque la teneur en eau du désert était plus élevée.

Les chercheurs vont maintenant poursuivre leurs travaux en creusant plus profondément. Les prochains échantillons seront prélevés à deux mètres de profondeur. Une profondeur désormais possible par les rovers martiens actuels. La recherche a été publiée dans Frontiers in Microbiology.


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