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Le premier réacteur nucléaire d'Arabie saoudite suscite les craintes des experts

Le premier réacteur nucléaire d'Arabie saoudite suscite les craintes des experts

Les images de Google Earth montrent que le premier réacteur nucléaire d'Arabie saoudite est presque terminé. Bloomberg a rapporté que les images indiquent probablement que le réacteur pourrait produire de l'électricité dans l'année.

La nouvelle des réacteurs presque achevés a fait craindre dans le monde entier que le Royaume envisage d'utiliser la technologie nucléaire sans adhérer aux règles internationales régissant l'industrie.

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Selon les images de Google Earth, l'installation est située dans le coin sud-ouest de la ville du roi Abdulaziz pour la science et la technologie à Riyad.

L'Arabie saoudite n'a pas encore adhéré au cadre international de règles. Les règles sont une assurance contre l'utilisation de programmes nucléaires civils pour fabriquer des armes. Le ministère saoudien de l'énergie a déclaré que l'objectif du réacteur était à des fins scientifiques, de recherche, d'éducation et de formation.

L'Arabie saoudite a des projets nucléaires

Le porte-parole du royaume a déclaré que tous les traités de non-prolifération nécessaires avaient été signés et que l'installation était construite dans la transparence. L'Arabie saoudite a par le passé indiqué qu'elle souhaitait développer une centrale nucléaire, mais n'a révélé aucun plan sur la manière dont une telle centrale serait surveillée.

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Les experts en contrôle des armements craignent que le gouvernement riche puisse essayer d'obtenir des armes nucléaires. Le dirigeant de l’Arabie saoudite, le prince héritier Mohammed ben Salmane, a déclaré qu’il ferait pression pour développer une bombe nucléaire si l’Iran, son rival, le faisait.

Cette déclaration d'il y a un peu plus d'un an a provoqué des remous dans le secteur de la surveillance nucléaire qui craint de se heurter à l'opposition du pays s'ils tentent d'accéder aux installations nucléaires saoudiennes.

Pas de carburant avant la collecte des signatures

Le site du réacteur repéré via Google Earth a été vendu au Royaume par l’entreprise publique argentine INVAP SE. Le navire en acier mesure environ 10 mètres (33 pieds) de haut et 2,7 mètres de diamètre, ce qui correspond à d'autres réacteurs de taille similaire.

Les approvisionnements en combustible nucléaire ne devraient pas accepter de se déplacer pour alimenter l'unité tant que le Royaume n'a pas signé de nouveaux accords de surveillance qui doivent ensuite être déposés auprès de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) à Vienne.

Organe de contrôle soucieux de voir l'accord signé

Rafael Mariano Grossi, l’envoyé de l’Argentine auprès de l’AIEA, a rappelé à l’Arabie saoudite qu’elle devait signer l’accord de garanties généralisées avec des arrangements subsidiaires avant de fournir du combustible nucléaire. L'AIEA a demandé à plusieurs reprises à l'Arabie saoudite d'adhérer aux règles internationales avant de développer son ambitieux programme nucléaire.

En élaborant des accords complexes et contraignants et un programme de surveillance complet, l’AIEA vise à garantir que les matières nucléaires utilisées dans les centrales électriques civiles ne finissent pas par entrer dans un programme d’armement.

Les États-Unis devraient exiger que le Royaume adopte le soi-disant «accord de référence» avant d'autoriser des entreprises privées américaines à investir dans le programme nucléaire saoudien.


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