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L'apprentissage des singes sur les drones donne un aperçu de l'évolution du langage

L'apprentissage des singes sur les drones donne un aperçu de l'évolution du langage

Une nouvelle étude explore la manière dont la langue a évolué. Des chercheurs du Centre allemand des primates (DPZ) - Leibniz Institute for Primate Research examinent comment les singes verts d'Afrique de l'Ouest réagissent aux sons inconnus dans le cadre d'une étude sur l'évolution du langage.

Des études antérieures ont montré que les singes vervets d'Afrique de l'Est mettent en garde leurs compagnons animaux contre les prédateurs avec des cris d'alarme spéciaux qui signifient «léopard», «aigle» ou «serpent».

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Les chercheurs ont examiné les singes verts d'Afrique de l'Ouest étroitement apparentés dans leur propre examen.

Les chercheurs ont fait voler un drone au-dessus du groupe et leur ont ensuite joué le son du drone à partir d'un enregistrement. En observant les singes, il a été déterminé que les animaux apprennent très rapidement ce que signifie le bruit du drone.

Emprunter des mots pour étendre la langue

Le groupe de singes n'a pas créé un nouvel appel d'alarme pour le nouveau son, mais a plutôt adopté un appel que le singe vervet d'Afrique de l'Est utilise pour mettre en garde contre les prédateurs aériens comme les aigles.

Cette recherche initiale suggère au groupe de recherche que la structure des appels vocaux est fermée après avoir été établie il y a longtemps au cours de l'évolution.

Les singes vervets d'Afrique de l'Est ont trois ennemis principaux: les léopards, les aigles et les serpents. Les singes ont un appel d'avertissement spécifique pour chacun de ces animaux potentiellement dangereux. Chaque appel est accompagné d'une action de protection spécifique qui est entreprise par les singes individuels lorsqu'ils entendent l'appel.

Par exemple, lorsque l'appel à «léopard» est fait d'autres singes à proximité grimper à un arbre, lorsqu'ils entendent l'appel à «aigle», ils recherchent le ciel et se cachent, et lorsque l'appel à «serpent» est prononcé, ils se tiennent sur deux jambes et rester immobile.

Regarder et écouter

Les singes verts d'Afrique de l'Ouest ont également des appels d'alarme pour les léopards et les serpents, mais ils n'ont pas de son pour les ennemis aériens. Julia Fischer du German Primate Center a dirigé la nouvelle recherche sur le système d'appel d'alarme.

Le but du projet de recherche sur les drones était de déterminer à quelle vitesse les singes pouvaient apprendre la signification de nouveaux sons.

Fischer et son équipe ont affronté un groupe de singes verts ouest-africains se produisent près de la station de recherche DPZ Simenti au Sénégal avec un drone survolé le groupe à une hauteur de 60 mètres. Lorsque le son a été reproduit aux singes plus tard, ils ont répondu par des appels d'alarme, et certains ont même fouillé le ciel et se sont cachés.

Ces cris d'alarme différaient beaucoup des sons émis par les animaux en présence de serpents et de léopards; cependant, ils ressemblaient aux appels d'alarme que les singes vervets d'Afrique de l'Est produisent lorsqu'un aigle s'approche de l'air.

«Les animaux ont rapidement appris ce que signifient les sons jusque-là inconnus et se sont souvenus de cette information», explique Julia Fischer, chef du laboratoire d'éthologie cognitive au Centre allemand des primates et auteur principal de l'étude.

"Cela montre leur capacité d'apprentissage auditif." Le scientifique a conclu que les cris d'alarme sont profondément enracinés dans l'évolution plus large des singes vervets


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