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Les dispositifs à LED pourraient augmenter la rétention de mémoire chez les astronautes

Les dispositifs à LED pourraient augmenter la rétention de mémoire chez les astronautes

Un professeur de bio-ingénierie à l'Université du Texas à Arlington a été chargé d'étudier la possibilité d'utiliser des LED pour améliorer la mémoire et la fonction cognitive des astronautes lors de missions spatiales. L'idée est d'utiliser la lumière dirigée des LED pour éclairer littéralement et métaphoriquement leur cerveau.

Le professeur, Hanli Liu, est un co-chercheur principal d'un $800,000 La NASA accorde une subvention et pense que cela pourrait réussir. L'autre co-chercheur principal est Jacek Dmochowski, professeur adjoint de bio-ingénierie au City College de New York.

Le principe est d'utiliser une technologie basée sur la lumière pour augmenter l'activité des mitochondries dans les cellules cérébrales afin d'améliorer la fonction cognitive des astronautes dans l'espace.

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Qu'est-ce qu'ils essaient de réaliser?

La professeure Hanli Liu a passé la majeure partie de sa carrière à rechercher comment les lasers délivrent une lumière proche infrarouge pour détecter les anomalies cérébrales humaines telles que les lésions cérébrales traumatiques et le SSPT. Cette recherche a récemment été élargie pour inclure la recherche sur la façon dont la même technique pourrait être utilisée pour fournir la possibilité de moyens non invasifs d'améliorer la fonction cognitive.

Elle a réussi à découvrir que la technique semble être capable de stimuler l'activité des mitochondries dans les cellules cérébrales. Pouvoir avoir cet effet sur les mitochondries, les centrales électriques de toutes les cellules eucaryotes, entraînerait une augmentation du métabolisme cérébral, ce qui constituerait une technique utile pour atténuer la perte de mémoire.

De toute évidence, les lasers sont un peu lourds et peu pratiques pour un tel objectif dans les missions spatiales. Et c'est là que le but de la nouvelle subvention de la NASA entre en jeu.

Si la technique pouvait être adaptée pour utiliser des LED, plutôt que des lasers, comme système de livraison, elle pourrait avoir une grande utilité lors de missions spatiales. Plus précisément, la mission de Lui est de trouver la plage de longueurs d'onde et la durée spécifiques nécessaires pour obtenir un effet similaire aux lasers ici sur Terre.

Si les LED pouvaient être utilisées pour remplacer les lasers, étant plus petites en taille et en poids, pourraient, en théorie, être incorporées dans des choses comme des bandeaux qui sont facilement rangés et portés. Non seulement cela, mais la lumière générée par les LED est considérablement plus sûre pour les sujets humains.

"Les chercheurs ont la preuve que la mémoire peut être améliorée juste après avoir éclairé des zones spécifiques du cerveau humain pendant huit à dix minutes", a déclaré le professeur Liu.

"Nous essayons de démontrer que si nous pouvons augmenter la puissance des LED dans des niveaux sûrs, nous pouvons faire en sorte que la lumière LED atteigne le cortex, tout comme un laser, mais plus sûre, plus petite, plus facile et plus portable à utiliser", a-t-elle ajouté.

Cette recherche est-elle réellement nécessaire?

Diverses études de missions spatiales à long terme ont montré que le stress des expéditions extraterrestres peut avoir des effets notables sur le cerveau humain. Bien que l'on ne sache pas si ces changements seraient «essentiels à la mission», ils soulèvent certainement des inquiétudes quant aux performances à long terme des astronautes hors du monde.

Le professeur Lui et ses pairs croient certainement qu'il s'agit d'un goulot d'étranglement potentiel pour l'exploration spatiale à plus long terme.

«La pression sur le lieu de travail est difficile à gérer sur Terre, mais l'ajout des facteurs de stress d'un environnement tel que l'espace peut avoir des effets négatifs et des impacts sur les performances et la mémoire», a déclaré Michael Cho, président du département de bioingénierie.

"La recherche de Mme Liu a fait des progrès importants dans ce domaine, et si elle réussit, son travail sur cette nouvelle subvention pourrait être un élément crucial de l'exploration spatiale de longue durée."

Si nous sommes destinés à étendre notre influence au-delà de la planète Terre, la recherche du professeur Lui pourrait être absolument nécessaire pour que les futurs colons humains survivent et prospèrent dans le cosmos.

Seul le temps le dira, bien sûr.


Voir la vidéo: Où trouver des Exemples de mémoires inspirants? (Janvier 2022).