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Éruption massive de Superflare du soleil dans les 100 ans possibles, selon une nouvelle étude

Éruption massive de Superflare du soleil dans les 100 ans possibles, selon une nouvelle étude

Éruptions solaires sont un phénomène courant et ne présentent généralement pas beaucoup de risques pour la Terre, mais maintenant les scientifiques de l'Université du Colorado à Boulder (UCB) disent que dans le 100 prochaines années, La Terre est peut-être dans un coup beaucoup plus rare - et beaucoup plus puissant - du soleil sous la forme d'un soi-disant superflare, mettant en péril l'infrastructure électronique de la planète.

Superflare pourrait éclater du soleil dans moins de 100 ans, menaçant l'infrastructure électronique mondiale

Présentation de la recherche d'UCB au 234e réunion de l'American Astronomical Society à St. Louis, Missouri, Yuta Notsu, de l'Observatoire solaire national de Boulder, Colorado et chercheur invité à UCB - ainsi que l'auteur principal de l'article publié le mois dernier dans Le journal astrophysique détaillant les résultats des chercheurs - a déclaré que «notre étude montre que les superflares sont des événements rares, mais il est possible que nous puissions vivre un tel événement dans le 100 prochaines années ou presque. "

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Jusqu'à présent, les astronomes qui étudient les confins de la Voie lactée ont été témoins de l'un des plus brillants spectacles pyrotechniques de la galaxie, un superflare. Jusqu'à présent, les scientifiques ne sont pas sûrs de la cause de ces éruptions d'énergie gargantuesques - qui peuvent être vues de des centaines d'années-lumière loin - mais ils ont supposé que c'était le produit d'étoiles très jeunes et très actives tournant très rapidement et avec beaucoup de carburant à brûler.

Notsu et ses collègues de Université de Kyoto, la Observatoire astronomique national du Japon, Université de Hyogo, Université de Washington et Université de Leiden trouvé que pendant que superflares n'éclatent pas souvent d'étoiles plus anciennes comme notre soleil, elles se produisent encore une fois plusieurs milliers d'années. Dans le passé, ces événements auraient produit des aurores spectaculaires mais n'auraient autrement pas posé beaucoup de menace pour les humains au sol, grâce au champ magnétique terrestre qui aide à protéger la planète des événements météorologiques solaires.

Après tout, pour le presque deux cent mille ans là où les humains ont couru sur Terre, l'humanité aurait été soumise à des dizaines de superflare événements et nous l'avons traversé très bien. Ce qui rend cette remise des gaz différente, c'est maintenant que nous avons l'électronique, cette invention révolutionnaire qui permet toute notre technologie moderne mais qui sont très sensibles aux rayonnements à haute énergie comme ceux produits par éruption solaire événements.

"La chaleur explosive d'un éruption solaire ne peut pas atteindre notre globe », déclare la NASA,« mais un rayonnement électromagnétique et particules énergétiques peut certainement. Éruptions solaires peut modifier temporairement la haute atmosphère, créant des perturbations avec la transmission du signal, par exemple, d'un satellite GPS vers la Terre, ce qui entraîne un décalage de plusieurs mètres. Un autre phénomène produit par le soleil pourrait être encore plus perturbateur. Connues sous le nom d'éjection de masse coronale ou CME, ces explosions solaires propulsent des éclats de particules et des fluctuations électromagnétiques dans l'atmosphère terrestre. Ces fluctuations pourraient induire des fluctuations électriques au niveau du sol qui pourraient faire exploser les transformateurs des réseaux électriques. Les particules d'un CME peuvent également entrer en collision avec l'électronique cruciale à bord d'un satellite et perturber ses systèmes. "

Superflares sucer

À quel point un superflare être? C'est difficile à dire car les dégâts semblent incalculables. UNE superflare même un cent fois plus puissant que ce que nous expérimentons normalement toucherait presque certainement tous les systèmes électroniques non protégés sur Terre d'une manière ou d'une autre, perturbant ou paralysant carrément les réseaux électriques du monde entier, désactivant les machines et la fabrication, faisant exploser les téléphones cellulaires, les satellites et tout le reste. Les systèmes de transport dépendent de l'électronique, tout comme les systèmes de services publics, les systèmes de communication, en bref: tout pourrait cesser de fonctionner du jour au lendemain, même si nous ne ressentirait probablement rien.

Si la superflare était des milliers de fois plus puissant que la normale? Pour autant que nous sachions, cela pourrait renvoyer l'humanité à l'ère de la voile pratiquement du jour au lendemain - du moins jusqu'à ce que nous puissions réparer ou remplacer l'infrastructure électronique de la planète entière, un défi de taille lorsque vous n'avez pas de transmission d'énergie pour fabriquer des composants électroniques de remplacement et que nous ' sont tous réduits à communiquer en utilisant des pigeons voyageurs et des lettres à l'ancienne.

Compte tenu de leur potentiel destructeur, nous devrions vraiment être reconnaissants de les connaître. Superflares sont en fait une découverte assez récente, grâce à l'observation inattendue de ces événements par la chasse aux exoplanètes Télescope spatial Kepler. Lancé en 2009, laTélescope spatial Kepler recherche des exoplanètes en regardant des étoiles lointaines et en mesurant l'intensité de sa lumière. La gradation soudaine - mais régulière - de la luminosité d'une étoile est une preuve solide du transit des exoplanètes et cette technique est devenue le principal moyen d'identifier les exoplanètes dans la galaxie, révélant 4,003 exoplanètes jusqu'à présent, et beaucoup d'autres doivent encore être confirmées.

Tout en regardant ces soleils étrangers, cependant, le KST a également vu quelque chose d'autre qui était tout à fait inattendu: des «éclairs» soudains de luminosité fortement accrue suivis d'un retour rapide à des niveaux normaux.

La quantité d'énergie requise pour produire les lectures que les scientifiques continuaient de voir dans les données renvoyées par le Télescope spatial Kepler les a incités à étiqueter ces événements superflares et leurs implications pour la vie sur Terre ont incité les scientifiques d'UCB à commencer à essayer d'évaluer la probabilité d'un superflare événement beaucoup, beaucoup plus près de chez nous.

«Quand notre soleil était jeune, il était très actif car il tournait très vite et générait probablement des fusées éclairantes plus puissantes». Notsu m'a dit. "Mais nous ne savions pas si de si grandes éruptions se produisent sur le soleil moderne avec une fréquence très basse."

En utilisant les données de l'Agence spatiale européenne Vaisseau spatial Gaia et le Observatoire Apache Point au Nouveau-Mexique, l'équipe d'UCB a catalogué les étoiles qui auraient éjecté un superflare. Ensuite, Notsu et ses collègues ont mené une série d'études pour distiller cet ensemble de superflare-produire des étoiles dans la liste des 43étoiles qui étaient à peu près comparables au soleil. Ils ont ensuite utilisé une analyse statistique pour déterminer la fréquence des superflare événements d'étoiles semblables au soleil.

Ils ont constaté que les jeunes étoiles en produisaient beaucoup plus superflares que les étoiles plus anciennes, ce qui était attendu, mais les étoiles plus anciennes comme notre soleil ont encore du punch en elles.

"Les jeunes stars ont superflares une fois que toutes les semaines ou alors, "dit Notsu." Pour le soleil, c'est une fois quelques milliers d'années en moyenne."

Il n'y a aucun moyen de dire quand le prochain superflare peut éclater du soleil, mais Notsu a souligné que c'est une question de savoir quand, et non si, une telle éruption se produira. Nous avons probablement encore le temps de protéger notre infrastructure contre une telle superflare quand cela se produit, cependant.

"Si un superflare eu lieu Il y a 1000 ans, ce n'était probablement pas un gros problème. Les gens ont peut-être vu une grande aurore ", a-t-il dit." Maintenant, c'est un problème beaucoup plus important à cause de notre électronique. "


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