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Les scientifiques confirment la découverte d'un hybride narval-béluga

Les scientifiques confirment la découverte d'un hybride narval-béluga

Une nouvelle étude a été publiée qui détaille la découverte d'un nouvel animal hybride étrange.

Le spécimen a été confirmé par comparaison morphologique et analyse ADN comme étant un authentique Hybride narval-béluga.

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Qu'est-ce qui a été trouvé?

Selon l'étude, il y a environ 30 ans, un chasseur inuit de l'ouest du Groenland a tiré et tué trois étranges cétacés.

Selon lui, ils semblaient avoir les nageoires avant d'un béluga, mais leur queue ressemblait davantage à celle d'un narval. Un spécimen a coulé, mais les deux autres ont été récupérés.

Mais les chercheurs n'avaient pas seulement sa parole pour cela; il a gardé un de leurs crânes comme trophée.

Plusieurs années plus tard, un scientifique visitant la région a repéré le crâne et a obtenu la permission des Inuits de l'apporter au Musée d'histoire naturelle du Danemark pour l'étudier.

Malheureusement, le deuxième crâne avait déjà été perdu par le chasseur.

Le crâne était bizarre, en effet. Il était plus gros que celui d'un narval ou d'un béluga et avait des dents situées quelque part entre les deux espèces.

En fait, les deux espèces partagent une ascendance commune. Ils ont divergé sur Il y a 5 millions d'années.

Le chasseur, lors d'une interview avec un traducteur, a également décrit comment les étranges créatures étaient de couleur grise uniforme et leurs dents étranges étaient facilement visibles depuis son bateau.

Les chercheurs ont été immédiatement frappés par la possibilité que ces créatures pourraient bien être la progéniture de parents de narvals et de bélugas. En utilisant le crâne, ils ont décidé de le découvrir à coup sûr.

Est-ce vraiment un hybride Belagu-Narwhal?

Dans leur article, publié le 20 juin 2019, dans la revueRapports scientifiques, les chercheurs ont confirmé leur intuition. Il semble en effet que le crâne provient d'un hybride entre un narval et un béluga.

Les hybrides de cétacés ne sont pas si rares. Plus tôt ce mois-ci, il a été rapporté que des scientifiques avaient découvert un hybride baleine-dauphin près d'Hawaï.

Ils ont constaté que le crâne n'avait pas les «défenses» caractéristiques d'un narval mâle (en fait une dent allongée) et avait des dents dans sa mâchoire inférieure comme tous les narvals.

Ces dents étaient également très similaires à celles des bélugas, sauf qu'elles pointaient vers l'avant.

Les bélugas ont généralement des dents presque verticales.

Jusqu'ici tout va bien, mais ce n'était pas suffisant pour prouver de manière concluante qu'il s'agissait d'un hybride entre les deux espèces.

C'est là qu'intervient l'analyse ADN. En forant dans les dents de la créature, les chercheurs ont pu extraire un peu d'ADN, bien qu'un peu dégradé.

Après analyse, les résultats étaient limpides. L'animal était un mâle et avait un mélange génétique 50-50 entre les deux espèces. À ce ratio, il doit s'agir d'un hybride de première génération.

Ils ont également pu déterminer qu'il s'agissait de la progéniture d'une mère béluga (à partir de l'ADN mitochondrial) et d'un narval mâle. Il n'est pas clair si le spécimen aurait pu se reproduire.

Y a-t-il plus d'hybrides?

Si les récits des Inuits sont exacts, alors au moins trois des hybrides existaient il y a 30 ans. Alors que le chasseur a tué ces hybrides, les scientifiques savent maintenant qu'il est possible que ces deux espèces se reproduisent et produisent une progéniture viable.

Ils n'ont pas tardé à souligner que l'hybridation entre les deux est probablement très rare. Mais il serait inattendu que le spécimen en main soit le seul sur le marché.

"Peut-être que quelqu'un entendra parler de l'étude plus tard dans la semaine, et nous entendrons parler de plus d'hybrides dont nous n'avons aucune idée", a déclaré Eline Lorenzen, chercheuse principale de l'étude.

L'article original a été publié le 20 juin 2019 dans la revue Rapports scientifiques.


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