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Les pillards de la bière perdue

Les pillards de la bière perdue

À l'exception de l'Indiana Jones fictif, la perception de l'archéologie est généralement celle d'un sujet plutôt sec. Mais pour certains archéologues, le but de déterrer des morceaux anciens est de ramener les bières du passé pour être dégustées et appréciées dans le présent.

«L'archéologue de la bière» était le titre d'un article du Smithsonian de 2011 qui s'appliquait au terme du Dr Patrick Edward McGovern. Il est directeur scientifique du laboratoire d'archéologie biomoléculaire pour la cuisine, les boissons fermentées et la santé au musée de l'Université de Pennsylvanie à Philadelphie, où il enseigne également en tant que professeur auxiliaire d'anthropologie.

McGovern appelle ce qu'il fait «l'archéologie expérimentale».

En tant que «le plus grand expert au monde sur les anciennes boissons fermentées», il scrute les anciennes cruches récupérées à la recherche de tout résidu de ces libations afin de les analyser chimiquement pour identifier diverses bières et liqueurs anciennes. Parmi eux se trouve «le premier alcool connu de quelque nature que ce soit, un grog néolithique de la vallée du fleuve Jaune en Chine, brassé il y a environ 9 000 ans.»

La recherche n'est pas strictement académique. Depuis 1999, McGovern a commencé à travailler avec les brasseurs de Dogfish Head pour créer la série Ancient Ales, et sa découverte chinoise a conduit à leur deuxième bière de la série appelée Chateau Jiahu.

D'autres, parmi lesquels Travis Rupp, professeur de classiques à l'Université du Colorado, se sont également impliqués dans la recherche et la recréation de bières anciennes. Rupp détient le titre d'archéologue de la bière chez Avery Brewing.

Dans un article de blog, Rupp a décrit comment ses compétences archéologiques étaient nécessaires pour la vision d'Avery d'un brassage innovant. Dans leur recherche de nouvelles saveurs de bière, ils ont décidé d'aller de l'avant en revenant.

Ils s’efforcent de «recréer des bières anciennes d’une manière que les gens n’ont jamais faite auparavant ou n’ont pas fait» dans mille ans ou plus. Ce fut la base du lancement d'une série de bières appelées «les Ales de l'Antiquité».

«Ces bières Ales de l'Antiquité nécessitent plusieurs mois, voire des années de recherche pour être créées», a ajouté Rupp. Vous pouvez en voir plus sur ces bières dans la vidéo ci-dessous:

Le goût du passé est différent de ce à quoi vous êtes habitué

Le brassage de la bière est en effet un art ancien, et le processus est à peu près le même aujourd'hui qu'il l'était dans les temps anciens. La science de base derrière le brassage de la bière et le rôle de sont expliqués dans cette vidéo:

Cependant, les attentes gustatives de la boisson étaient quelque peu différentes, tout comme les ingrédients et certaines techniques de préparation, ce qui signifie que bien que vous puissiez à peu près recréer ce qu'ils ont bu il y a mille ans dans une civilisation ancienne dans laquelle la bière était normalement imbibée, vous n'apprécierez peut-être pas autant la sensation gustative réelle que vous le feriez avec une pinte faite pour les goûts des consommateurs d'aujourd'hui.

La bière partagée par les habitants de l'Égypte ancienne, par exemple, était plus nutritive et moins alcoolisée que les bières des temps plus récents, des qualités qui peuvent rendre la boisson pas tout à fait attrayante pour ceux qui attendent plus de buzz de leur bière. Les différences sont expliquées dans cette vidéo:

Un lot de bière fraîche à base de levure ancienne

Parmi les sites où des récipients contenant des restes d'anciennes brasseries ont été découverts, des chercheurs ont réussi à extraire de la levure d'un récipient en céramique trouvé lors de fouilles comprenant le site d'une brasserie égyptienne datant de 5000 ans. Les responsables du projet étaient le microbiologiste de l'Université hébraïque Ronen Hazan et l'archéologue de l'autorité des antiquités Yitzhak Paz.

Alors que Patrick McGovern, comme mentionné ci-dessus, a réussi à concevoir des boissons basées sur l'analyse de restes et de recettes anciennes, celles-ci n'intègrent pas la levure ressuscitée du passé. Mais les chercheurs israéliens ont découvert qu'ils pouvaient ramener la levure à la vie et ont été surpris qu'elle soit capable de survivre aussi longtemps sans nourriture.

Si elle n'avait pas survécu par elle-même, elle aurait été perdue à jamais, car cette variété particulière ne serait pas incluse parmi les plus de 4000 espèces trouvées au Royaume-Uni dans la collection nationale de cultures de levures. Comme la levure est la clé de la saveur unique de plusieurs brasseries, pour éviter la perte de l'une des nombreuses variétés distinctives, des échantillons y sont conservés comme expliqué dans cette vidéo:

Au lieu d'invoquer Indiana Jones, Aren Maeir, un archéologue de l'Université Bar Ilan, a comparé leur expérience aux scientifiques présentés dans «Jurassic Park». Cependant, il a ajouté une distinction très importante: alors que dans le film «les dinosaures mangent les scientifiques», dans ce cas, «les scientifiques boivent les dinosaures».

Voici la vidéo:


Pour la première fois à boire les dinosaures, le chercheur s'est associé à un brasseur artisanal de Jérusalem pour produire une bière de base contenant l'ancienne levure. Ce n'était pas tout à fait une bière ancienne authentique car elle comprenait des composants qui n'auraient pas été disponibles dans la région pendant les temps anciens, comme l'ingrédient que beaucoup d'entre nous en sont venus à considérer comme synonyme de bière - le houblon.

Pourtant, la levure lui aurait prêté une saveur authentiquement ancienne. Shmuel Naky, un brasseur artisanal du Jerusalem Beer Center, qui était impliqué dans la production de la bière à partir de la levure, a expliqué qu'elle reproduisait la saveur de base des brasseries du passé lointain, et que cela venait des suggestions d'épices et de fruits qui ressortaient. sa saveur complexe résultant de l'influence de la levure ancienne.

Mais ce n'est pas seulement le frisson de la bière qui excite les chercheurs.

"Aujourd'hui, nous sommes en mesure de sauver tous ces organismes vivants qui vivent à l'intérieur des nanopores et de les faire revivre et d'étudier leurs propriétés", a déclaré le microbiologiste de l'Université hébraïque Michael Klutstein.

Les ramifications de cela vont au-delà de la réactivation de la levure qui a défini la saveur d'une bière. Maeir a déclaré que cela permettait en fait de ramener toute une gamme d'aliments issus de la fermentation du passé:

"Cela ouvre un tout nouveau champ sur la possibilité que d'autres micro-organismes aient peut-être survécu également, et vous pouvez identifier des aliments tels que le fromage, le vin, les cornichons."

Cela signifie qu'à l'avenir, nous pouvons avoir un repas du passé reproduit, à condition de coller de la bière, du vin, du fromage et des cornichons.


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