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Les populations de papillons monarques migrateurs sont en déclin rapide

Les populations de papillons monarques migrateurs sont en déclin rapide

La migration du papillon monarque est une image durable de la nature sous sa forme la plus résistante et la plus belle. Mais au cours des dernières années, le nombre de populations de papillons a diminué régulièrement.

La perte d'habitat et d'autres menaces ont lentement réduit la population migratoire des papillons monarques à un point tel que les scientifiques craignent qu'il ne soit trop tard pour faire demi-tour. Les papillons monarques sont actuellement à l'étude pour être ajoutés à la liste des espèces en voie de disparition. Une nouvelle recherche de l'Université de Chicago étudie le déclin de l'insecte.

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Le public se met derrière l'insecte menacé

La nouvelle de la perte de population a suscité un énorme soutien public. Les Nord-Américains se sont réunis pour aider les papillons en plantant leurs aliments préférés, en accordant plus d'attention à la protection des papillons à leur stade de chrysalide et même en achetant des chrysalides de monarque auprès de fournisseurs commerciaux.

Les écoles des régions où vivent les papillons monarques ont entrepris d'élever des papillons dans le cadre de projets scientifiques à l'échelle de l'école.

Malgré la bonne volonté, les scientifiques se demandent si l'élevage des papillons dans les écoles aide réellement l'espèce.

Le groupe de recherche basé à Chigaco prévient que les chrysalides de monarque achetées auprès de fournisseurs commerciaux pourraient ne pas être en mesure de migrer efficacement et ne sont probablement en train d'augmenter leur nombre que pendant une courte période.

Bébés nés sur le pouce

Habituellement, les papillons surfent sur les vents du printemps lorsqu'ils se dirigent vers le nord, créant de nouvelles générations en cours de route. Alors que le temps se refroidit en automne, le scintillement spectaculaire arrête la reproduction et commence à se diriger vers le sud, trouvant leurs aires d'hivernage. Au cours de cette migration, les papillons subissent des changements comportementaux et physiologiques importants.

Les scientifiques savent que le système reproducteur féminin est limité et que les femelles portent moins d'œufs non fécondés à l'automne.

Les papillons analysés dans le laboratoire s'orienteront vers le sud lorsqu'ils seront placés à l'extérieur. Les scientifiques se sont demandé si les papillons élevés en captivité afficheraient les mêmes comportements.

Des pupes commerciales sans instinct de se diriger vers le sud

Pour tester leur théorie, ils ont obtenu les papillons d'un éleveur commercial et en ont attrapé d'autres dans la nature. Les deux groupes d'insectes ont ensuite été élevés dans un environnement extérieur et ont évalué s'ils pouvaient capter des signaux saisonniers liés à la migration.

Lorsque chaque ensemble était placé à l'extérieur à l'automne, les animaux sauvages portaient moins d'œufs et montraient également une prédominance pour s'orienter vers le sud. Aucun de ces signes n'a été affiché par les papillons sélectionnés chez le fournisseur commercial.

Manque d'instinct

Ce manque d'instinct migratoire peut être attribué à l'une des deux raisons.

Le premier est celui de l'élevage en captivité à long terme au fil des générations. La deuxième raison est que ces magnifiques papillons ne veulent pas se diriger vers le sud car ils ne sont pas issus d’une population migratrice.

Marcus Kronforst, qui est le professeur agrégé d'écologie et d'évolution à UChicago note que «ces monarques ont été amenés en captivité et empêchés de migrer pendant de nombreuses générations, et ils ont génétiquement perdu la migration.

Les monarques se sont répandus dans les Caraïbes, en Amérique du Sud et dans le Pacifique, atteignant l'Australie. Aucune de ces populations à l'extérieur de l'Amérique du Nord ne migre, il est donc possible que les populations commerciales proviennent d'une population non migratrice.

La génétique aide à résoudre le casse-tête

Pour aller au fond de ce problème, les chercheurs se sont tournés vers la génétique. Il semble que les trois populations non migratrices connues proviennent toutes indépendamment des populations nord-américaines.

Une nouvelle analyse suggère que les créatures commerciales constituent une quatrième population non migratrice.

Ce n’est cependant pas une mauvaise nouvelle, les premières recherches suggèrent que l’instinct migratoire peut revenir après deux générations, de sorte que les papillons obtenus assez tôt dans l’année pourraient encore augmenter le nombre de migrants.

Mais même si cela est vrai, il y a des préoccupations concernant l'élevage des papillons à l'intérieur, des tests à petite échelle montrent que l'élevage des chrysalides à l'intérieur réduit leurs instincts migratoires. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour développer plus complètement cette théorie.

Les écoles qui élèvent des papillons ne contribuent peut-être pas pleinement aux populations de papillons migrateurs, mais elles continuent de sensibiliser le public au sort des créatures, ce qui est également un effort crucial.


Voir la vidéo: Le cycle du papillon monarque (Janvier 2022).