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Qu'est-ce que la recherche de l'intelligence extraterrestre nous a appris jusqu'à présent?

Qu'est-ce que la recherche de l'intelligence extraterrestre nous a appris jusqu'à présent?

Comme l'a dit un jour Enrico Fermi: «Où est tout le monde? .

À l'époque, de nombreux scientifiques étaient convaincus que, statistiquement parlant, la vie devait être abondante dans notre univers. C'est toujours une croyance courante, vu que l'Univers est si très, très grand et qu'il existe d'innombrables planètes sur lesquelles la vie peut prendre racine.

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Et pourtant, tous les efforts pour trouver que la vie n'a jusqu'à présent produit rien - du moins rien de définitif. Ces efforts ont permis à nos plus grands esprits scientifiques de tester diverses méthodes, cadres théoriques et le but de la recherche elle-même.

Donc, pour construire sur les paroles du regretté et grand Enrico Fermi, jetons un coup d'œil à l'histoire du SETI jusqu'à présent et posons la question: "Qu'avons-nous appris?"

Pourquoi cherchons-nous?

L'humanité cherche des signes d'intelligence extraterrestre depuis plus d'un siècle. Cependant, notre espèce envisage l'existence d'une vie intelligente au-delà de la Terre depuis bien, bien plus longtemps.

On pourrait facilement faire valoir que la recherche de la vie au-delà de notre planète est le résultat de notre volonté de repousser nos limites physiques et intellectuelles. Depuis que les humains existent, nous sommes préoccupés par ce que nous ne savons pas.

En ce sens, rechercher des signes de vie au-delà de la Terre n'est pas différent de la contemplation des origines de l'Univers, du sens de la vie ou de l'existence possible du divin. Dans cette grande inconnue, nous avons toujours jeté nos espoirs, nos peurs et nos imaginations les plus vives.

Appelez cela curiosité, appelez cela anthropocentrisme, appelez cela arrogance, appelez cela destin, mais il y a eu une volonté de regarder dans le cosmos et de se demander s'il y a ou non des espèces comme nous (c'est-à-dire intelligentes).

Cependant, nos efforts de recherche sont limités car notre technologie et notre cadre de référence sont également limités. Alors peut-être qu'un tutoriel rapide sur la terminologie et les restrictions pertinentes est en ordre.

Prêt? Et c'est parti!

Que cherchons-nous?

Dans la mesure où nous en sommes actuellement conscients, l'existence de la vie dépend de la disponibilité de certains éléments et de la présence de certaines conditions. L'un des plus importants est ce que les scientifiques appellent une «zone habitable circumsolaire» (CHZ).

Aussi connu sous le nom de «zone Boucle d'or» ou «zone habitable» (HZ), ce terme fait référence à la gamme de distances autour d'une étoile où l'eau peut exister sous forme liquide à la surface d'une planète. Les planètes trop proches auront perdu leur eau par évaporation, tandis que les planètes trop éloignées n'auront que de l'eau sous forme de glace.

Ces gammes dépendent du type d'étoile étudiée. Les étoiles bleues / blanches (de type O, B et A) sont nettement plus grandes et plus chaudes que les autres types, de sorte que leurs zones habitables sont susceptibles d'être plus larges et plus éloignées. Les étoiles naines rouges de type M, qui sont les étoiles les plus petites et les plus froides de l'Univers, sont susceptibles d'avoir des zones habitables plus petites qui sont beaucoup plus proches de l'étoile.

Celles qui se trouvent entre les deux - comme les naines jaunes de type G (comme notre Soleil) - sont susceptibles d'avoir des zones habitables similaires à celle de notre Soleil. Cela correspond à une distance d'environ 150 millions de km (93 millions de miles), ou une unité astronomique (UA), qui est la distance moyenne entre la Terre et le Soleil.

Les planètes dans cette zone peuvent être examinées pour des signes d'éléments chimiques que nous associons à la vie (biosignatures). Il s'agit notamment du dioxyde de carbone, qui est essentiel pour la photosynthèse, est émis par des organismes complexes et permet la stabilisation des températures grâce à l'effet de serre.

L'oxygène est un autre indicateur, car il est indicatif de la vie végétale et des organismes photosynthétiques, et est également essentiel pour une vie complexe. L'azote étant également un gaz tampon important (constituant plus 78% pour cent de l'atmosphère terrestre), il est également considéré comme important pour la vie.

Le méthane est une molécule organique qui est souvent le résultat de processus biologiques - tels que la dégradation des tissus organiques ou la digestion chez certains animaux (comme les vaches). Par conséquent, sa présence dans l'atmosphère d'une planète est considérée comme un signe potentiel de vie.

L'hydrogène gazeux est également considéré comme une biosignature par certains scientifiques pour trois raisons. Premièrement, la présence d'hydrogène dans une atmosphère peut avoir un effet de réchauffement similaire au dioxyde de carbone et donc étendre la portée de la zone habitable d'une étoile.

Deuxièmement, c'est une indication possible de l'activité volcanique (et géologique) à la surface d'une planète, qui est considérée comme essentielle à la vie telle que nous la connaissons. Troisièmement, l'hydrogène gazeux peut être le résultat de la dissociation chimique de l'eau due à l'exposition aux rayons UV. Dans ce processus, l'eau est décomposée en oxygène et hydrogène gazeux, ce dernier étant perdu dans l'espace. L'hydrogène gazeux est donc considéré comme une indication possible de l'eau à la surface d'une planète.

Outre les indications biologiques, la recherche du SETI se concentre également sur la recherche de signes d'activité technologique (technosignatures). Une méthode implique des enquêtes à l'aide de radiotélescopes, qui recherchent des signes de transmissions extraterrestres.

Certains scientifiques ont suggéré que d'autres activités devraient également être recherchées, y compris les émissions d'énergie dirigée (lasers). En supposant que les extraterrestres utilisent des lasers pour les communications et à d'autres fins, les astronomes pourraient observer les étoiles et les exoplanètes à proximité pour détecter des éclairs errants de lumière laser ou de balises laser.

Les autres moyens de communication que les astronomes ont recommandés incluent les neutrinos, les explosions radio rapides (FRB) et les ondes gravitationnelles. Cependant, les transmissions radio restent la seule technosignature que les scientifiques ont surveillée jusqu'à présent.

Une brève histoire de SETI

S'il est impossible de déterminer avec précision quand les êtres humains ont regardé le ciel pour la première fois et se sont demandé s'il y avait une autre vie dans le cosmos, certains des premiers exemples enregistrés nous viennent de l'Antiquité classique.

Par exemple, à l'époque du philosophe grec Anaximandre (vers 610-546 avant notre ère), l'existence de la vie sur d'autres mondes faisait l'objet d'un débat philosophique métaphysique. À l'époque de Démocrite (vers 460 - 370 avant notre ère), l'idée a été formalisée avec le terme «pluralisme cosmique».

Au IIe siècle de notre ère, le satiriste et rhéteur assyrien Lucian de Samasota écrivit Une vraie histoire, qui contenait un conte sur une Lune habitée. Bien que conçue comme un conte humoristique, cette histoire indiquait que les gens pensaient déjà à la possibilité d'une civilisation au-delà de la Terre.

De même, la vie extraterrestre est représentée dans des œuvres anciennes comme L'histoire du coupeur de bambou(alias.L'histoire de la princesse Kaguya), une histoire japonaise du 10ème siècle de notre ère. La protagoniste de cette histoire, la princesse Kaguya, est un être céleste qui a été envoyé de la Lune, et son peuple est finalement revenu pour la récupérer.

Un autre exemple est le conte arabe médiéval, Les aventures de Bulukiya, qui fait partie de la Un mille et unNuits (aussi connu sous le nom Les mille et une nuits). L'histoire est centrée sur un protagoniste dont la quête de l'herbe de l'immortalité le mène au paradis et en enfer et à travers le cosmos dans divers mondes peuplés.

Les travaux décrivant la vie sur d'autres mondes se sont poursuivis jusqu'au XXe siècle, des écrivains comme Johann Kepler, H.G. Wells, Edgar Rice Burroughs et Olaf Stapleton spéculant sur l'existence de civilisations sur d'autres planètes du système solaire ou au-delà.

Cependant, ce n'est qu'à la fin du XIXe et au début du XXe siècle que les premiers efforts ont été faits pour confirmer l'existence de la vie au-delà de la Terre. Ces efforts étaient dans un premier temps largement concentrés sur la planète Mars. À l'époque, certains astronomes et scientifiques croyaient que Mars était potentiellement habitable et se vantait même de sa propre civilisation «martienne» indigène.

Le célèbre inventeur et ingénieur Nikola Tesla est reconnu pour avoir mené la première expérience de recherche de la vie extraterrestre. En 1896, il a suggéré un moyen par lequel une version à plus grande échelle de son système de transmission électrique sans fil pourrait être utilisée pour contacter une civilisation sur Mars.

En 1899, Tesla menait des expériences dans son laboratoire de Colorado Springs. Tout en travaillant avec des transmissions électriques dans un environnement à basse pression, il a signalé la détection possible d'un signal de Mars. Bien que jamais confirmé, il a affirmé que ses instruments ont enregistré un étrange signal statique qui a cessé lorsque Mars s'est couché dans le ciel.

Avec l'aube de l'ère spatiale, la recherche de la vie extraterrestre a reçu beaucoup plus d'attention et d'investissement. Entre les années 1950 et 1960, les premiers projets ciblant d'autres systèmes stellaires ont été montés.

En 1960, Francis Drake a mené la première recherche moderne de la vie extraterrestre dans une expérience connue sous le nom de Projet Ozma, en utilisant le télescope Green Bank en Virginie-Occidentale. Ce projet consistait en une enquête radio sur Tau Ceti et Epsilon Eridani mais n'a rien trouvé de concret.

Il y a aussi les efforts de l'Ohio State Radio Observatory, connu sous le nom d'Observatoire «Big Ear». Construit en 1957, ce radiotélescope à plan plat jouerait un rôle majeur dans de multiples enquêtes à la recherche de la vie extraterrestre, et serait responsable de l'une des détections les plus importantes jamais réalisées (voir WOW! Signal, ci-dessous).

À partir de ce moment, ces enquêtes sont devenues beaucoup plus courantes. En 1971, la NASA a lancé une étude connue sous le nom de Projet Cyclops, qui appelait à la construction d'un 1,500 réseau d'antennes radio pour rechercher des signaux extraterrestres. Bien qu'il n'ait jamais été construit, le rapport a informé une grande partie des travaux qui ont suivi.

En 1979, le Centre de recherche SETI de Berkeley a lancé une initiative connue sous le nom de Recherche d'émissions radio extraterrestres provenant de populations intelligentes développées à proximité (SERENDIP).

Ce programme consistait à analyser les données des radiotélescopes de l'espace lointain obtenues par les grands radiotélescopes - comme ceux situés à la Banque verte et à l'observatoire d'Arecibo. Cela a également conduit au développement de spectromètres améliorés dans le but de mener des recherches SETI.

En 1980, Carl Sagan, Bruce Murray et Louis Friedman (du Jet Propulsion Laboratory de la NASA) se sont réunis pour créer la US Planetary Society. Dans le cadre de son objectif de faire progresser la recherche SETI, cette société a joué un rôle important dans le développement de programmes et de logiciels liés au SETI.

Il s'agit notamment de Sentinel, un projet qui s'est déroulé de 1983 à 1985 et reposait sur le radiotélescope Harvard / Smithsonian de l'Oak Ridge Observatory. Ces efforts ont été suivis en 1985 et 1995 avec le Megachannel Extra-Terrestrial Assay (META) et le Billion-channel Extraterrestrial Assay (BETA), respectivement.

En 1992, la NASA a lancé le Microwave Observing Program (MOP), un effort à long terme pour 800 étoiles qui sont relativement proches du système solaire. Ce projet s'appuyait sur le Deep Space Network (DSN) de la NASA, le télescope Green Bank et l'observatoire Arecibo 300 m (1000 pieds) radiotélescope.

Le Congrès a annulé le programme en 1993, forçant l'équipe du MOP à continuer sans financement gouvernemental. En 1995, le SETI Institute a relancé le programme sous le nom de Project Phoenix. En 2004, le projet avait observé pas moins de 800 étoiles dans un Rayon de 200 années-lumière de la Terre.

En 2016, le milliardaire russo-israélien Yuri Milner a fondé Breakthrough Initiatives, une organisation à but non lucratif dédiée à l'exploration interstellaire et à la recherche de la vie extraterrestre. Un effort majeur lancé par cette organisation est le projet connu sous le nom de Breakthrough Listen - une durée de dix ans, 100 millions de dollars effort qui constitue le plus grand programme SETI monté à ce jour.

Ce projet s'appuie sur les observations d'ondes radio de l'observatoire Green Bank et Parkes, ainsi que sur des levés optiques réalisés par l'Automated Planet Finder (APF). Combiné à des logiciels innovants et à des techniques d'analyse de données, ce programme examinera 1 million des étoiles les plus proches de la Terre, ainsi que 100 galaxies les plus proches, pour les signes de transmissions radio et laser.

Cette même année, la Chine a terminé ses travaux sur le radiotélescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres (FAST) (alias Tianyan, ou «l'œil du ciel»). Cette antenne parabolique est actuellement le plus grand radiotélescope à ouverture pleine au monde (auparavant, c'était Arecibo) et une grande partie de ses opérations dans un proche avenir consistera en la recherche SETI.

En 2017, l'Observatoire fédéral de radioastrophysique (DRAO) a terminé la construction d'un radiotélescope interférométrique dédié. Connu sous le nom d'Expérience canadienne de cartographie de l'intensité de l'hydrogène (CHIME), ce télescope sera intrinsèque à l'étude des FRB (voir le Lorimar Burst, ci-dessous).

Des levés radio ont également été (ou continuent d’être) réalisés par le Allen Telescope Array de l’Institut SETI, le Very Large Array (VLA) et par le biais du projet SETI @ home. Il y a également eu de multiples études en lumière proche optique et proche infrarouge (NIL) de la Voie lactée et d'autres galaxies. Celles-ci ont été effectuées à l'aide d'instruments tels que le Near-Earth Object Wide-field Survey Explorer (NEOWISE), et le Keck / High-Resolution Echelle Spectrometer (HIRES), theWide-field Infrared Survey Explorer (WISE) et Two Micron All-Sky Survey ( 2 MASSE).

Signaux extraterrestres possibles

D'accord, donc avec toutes ces enquêtes et toutes ces installations dédiées, qu'est-ce que nous avons trouvé exactement? En fait, il y a eu en fait quelques cas où des signaux potentiels ont été détectés.

Et bien que les enquêtes de suivi n'aient pu offrir de confirmation dans aucun de ces cas, les scientifiques n'ont pas été en mesure d'exclure la possibilité qu'une intelligence extraterrestre soit impliquée. Les voici donc par ordre chronologique ...

HOU LA LA! Signal:

Cet événement, considéré par beaucoup comme le meilleur candidat pour un signal radio extraterrestre, s'est produit le 15 août 1977. A cette date, l'Ohio State Radio Observatory a reçu un signal radio très fort qui semblait provenir de la direction de la constellation du Sagittaire.

Le jour suivant, l'astronome bénévole Jerry Ehman a encerclé le signal indiqué sur une impression et a écrit «WOW!» à côté de lui dans la marge. Cet événement est devenu connu sous le nom de «WOW! Signal », mais les études de suivi de la constellation du Sagittaire n'ont pas permis de confirmer.

Rafale de Lorimer:

En 2007, Duncan Lorimer (professeur d'astrophysique à l'Université de Virginie-Occidentale) a confié à son étudiant (David Narkevic) la tâche d'examiner les données d'archives obtenues par l'antenne radio Parkes en 2001. L'analyse des données a révélé une sursaut radio qui a duré juste 5 millisecondes et venait d'un endroit près du petit nuage de Magellan (SMC).

Cet événement, qui est devenu connu sous le nom de Lorimer Burst, a été le tout premier détecté. En 2013, plusieurs autres événements ont été détectés, qui seraient désormais désignés sous le nom de Fast Radio Bursts (FRB). En 2016, des preuves d'un FRB répétitif ont été trouvées dans les données d'archives obtenues par le radiotélescope Arecibo.

À ce jour, la cause exacte des FRB reste inconnue. Alors que de nombreux scientifiques ont émis l'hypothèse qu'ils pourraient être le résultat de phénomènes naturels comme une étoile à neutrons en rotation rapide ou un trou noir, certains sont allés jusqu'à suggérer qu'ils pourraient être la preuve de transmissions extraterrestres.

L'étoile de Tabby:

En 2015, des astronomes citoyens du projet Planet Hunters ont publié un article détaillant leurs observations de KIC 8462852 - une étoile localisée 1470 années-lumière Depuis la terre. En utilisant les données obtenues par le télescope spatial theKepler, l'équipe a détecté un 22% baisse de luminosité qui ne s'explique pas.

La star allait être surnommée Tabby’s Star (alias Boyajian’s Star) après la chef d’équipe Tabetha S. Boyajian. De 2015 à 2018, l'étoile a connu des événements de gradation supplémentaires d'ampleurs variables qui ont approfondi le mystère.

De multiples tentatives ont été faites pour expliquer ces modèles, qui comprenaient des comètes en transit, une planète consommée, un disque de débris, un système d'anneau et d'autres. Cependant, certains ont suggéré que la gradation pourrait être le résultat d'une mégastructure extraterrestre en orbite autour de l'étoile.

Le 26 octobre 2016, Breakthrough Listen a observé Tabby’s Star pendant huit heures à la recherche de signes de signaux radio. Dans les mois qui ont suivi, des observations de suivi ont été faites, mais aucun signal n'a été détecté.

En décembre 2018, une recherche d'émissions de lumière laser a été menée à l'aide de l'APF. Bien qu'un certain nombre de candidats aient été identifiés, une analyse plus approfondie a montré qu'ils étaient d'origine terrestre et tous provenaient de la Terre.

Étoiles "disparues":

En 2016, une équipe d'astrophysiciens de l'Université d'Uppsala a suggéré que les chercheurs du SETI devraient rechercher des signes «d'effets physiquement impossibles causés par une technologie très avancée», en recherchant des étoiles et des galaxies qui sont soudainement devenues indétectables.

Pour illustrer leur propos, l'équipe a examiné les positions, les mouvements et les magnitudes de 10 millions d'objets célestes qui avaient été observés dans le cadre du Sloan Digital Sky Survey (SDSS). Plus précisément, ils recherchaient des objets qui ne semblaient pas être dans leurs positions attendues.

En fin de compte, l'équipe a trouvé une étoile qui était visible sur une image mais nettement plus sombre dans la suivante. L'équipe a conseillé que cette étoile soit la cible d'observations de suivi pour déterminer si cela était le résultat d'un phénomène naturel.

Écoute révolutionnaire:

En avril 2017, ce projet a publié son premier ensemble de résultats, qui comprenait 11 événements qui ont dépassé le seuil de signification. Cependant, il a été conclu qu'ils étaient tous compatibles avec les interférences radioélectriques.

Le 30 août 2017, Breakthrough Listen a déclaré avoir repris une série de 15 FRB provenant d'une galaxie naine à propos 3 milliards d'années-lumière un moyen. Les chercheurs de Breakthrough Listen ont déclaré que la possibilité que la source soit une vie extraterrestre ne peut pas encore être exclue.

«Oumuamua:

Le 19 octobre 2017, le Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System-1 (Pan-STARRS-1) a annoncé la détection d'un objet interstellaire alors qu'il effectuait un survol de la Terre. Cet objet, désigné 1I / 2017 U1 (alias «Oumuamua), a été le premier objet du genre à être détecté.

Plusieurs observations de suivi ont été menées lorsque l'objet a quitté le système solaire pour déterminer sa vraie nature et son origine. Au départ, les astronomes ont cru que l'objet était une comète, mais ont ensuite conclu qu'il devait s'agir d'un astéroïde car il n'avait pas réussi à former une queue lorsqu'il s'est approché le plus près du Soleil.

Cependant, 'Oumuamua a accéléré en quittant le système solaire, ce qui était plus cohérent avec une comète. De multiples explications ont été proposées et un article du chercheur postdoctoral Shmuel Baily et du professeur de Harvard Abraham Loeb, a suggéré qu'il pourrait s'agir d'une sonde interstellaire.

Loeb et Baily ont soutenu que «le comportement d'Oumuamua était cohérent avec une voile solaire. Breakthrough Listen a même consacré un temps d'enquête pour surveiller 'Oumuamua des signes de transmissions radio en décembre 2017, mais n'a rien trouvé.

Néanmoins, le comportement et la trajectoire de l'objet (qui l'a suivi directement au-delà de la Terre) ont été considérés par certains comme des indications possibles selon lesquelles «Oumuamua aurait pu être en fait une sonde d'enquête envoyée depuis un autre système stellaire.

Cela a conduit les astronomes à recommander que des observations soient menées avec de futurs objets interstellaires - tels que C / 2019 Q4 (Borisov). Il a également été recommandé d'envoyer des engins spatiaux (comme le Projet Lyra ou le "Comet Interceptor" de l'ESA) pour étudier de près l'un de ces objets.

C'est une possibilité particulièrement alléchante étant donné que les astronomes ont conclu que les objets interstellaires traversent régulièrement notre système solaire.

Messages envoyés depuis la Terre

En plus d'écouter l'Univers à la recherche de signes de signaux extraterrestres, il existe également l'approche dite «Active SETI». Cela consiste à créer des messages à envoyer dans l'espace dans l'espoir qu'une autre espèce pourrait capter la transmission et éventuellement répondre.

Le terme Messaging Extraterrestrial Intelligence (METI) est également appliqué à cette approche. Il a été inventé par le scientifique russe Alexander Zaitsev, qui a cherché à faire une distinction entre les méthodes passives et actives de recherche d'intelligence extraterrestre dans un article de 2006.

Alors qu'avons-nous à dire à nos frères célestes?

Message Morse:

En 1962, des scientifiques du centre d'Evpatoria Planetary Radar (EPR) en Crimée ont envoyé un message radio en code Morse à la planète Vénus. Le premier mot était composé de trois lettres - M-I-R - le mot russe pour «paix», qui a ensuite été suivi de «Lénine» et «SSSR».

Ce message a été la première émission radiophonique de l'histoire de l'humanité destinée à une civilisation extraterrestre. Les signaux ont rebondi sur la surface de Vénus et sont revenus environ quatre minutes et demie plus tard.

Signal Arecibo:

En 1974, l'émission METI la plus puissante jamais envoyée dans l'espace a été réalisée à partir de l'observatoire d'Arecibo. Connu sous le nom d'Arecibo Message, il se composait d'un simple message visuel composé par Francis Drake et Carl Sagan.

Le message consistait en 1,679 chiffres binaires disposés dans un rectangle mesurant73 lignes par 23 colonnes (les deux nombres premiers). Le message contenait un certain nombre d'éléments faciles à comprendre de différentes couleurs qui seraient vraisemblablement discernables par une espèce intelligente.

Ceux-ci comprenaient les nombres de un à dix, les numéros atomiques des atomes qui composent l'ADN (hydrogène, carbone, azote, oxygène et phosphore), les formules pour les sucres et les bases dans les nucléotides de l'ADN, le nombre de nucléotides dans ADN, un graphique de la structure en double hélice de l'ADN et un bâton représentant le profil d'un humain.

La population humaine de la Terre était également incluse, un graphique du système solaire (avec la Terre indiquée), un graphique du radiotélescope Arecibo et les dimensions de l'antenne parabolique. Le message était destiné à l'amas d'étoiles globulaires M13, situé 21000 années-lumière Depuis la terre.

Plaque de pionnier:

La plaque du pionnier a été le premier "message dans une bouteille" envoyé par l'humanité dans l'espace. L'idée originale de Carl Sagan, cette plaque a été incluse sur le Pionnier 10 et 11 missions et représente l'emplacement de la Terre dans la galaxie, ainsi qu'un homme et une femme nus dessinés en relation avec le vaisseau spatial.

Ces engins spatiaux se dirigent généralement vers l'étoile Aldebaran dans la constellation du Taureau et vers la constellation d'Aquila, respectivement, et mettront des millions d'années pour y arriver. Néanmoins, les deux plaques pourraient être interceptées dans l'espace interstellaire à un moment donné de leur voyage.

Record d'or du Voyager:

Le «disque d'or» de la Voyager 1 et 2 les sondes spatiales (toutes deux maintenant dans l'espace interstellaire) ont fait un pas de plus. Alors que la plaque Pioneer était conçue comme un message dans une bouteille, le Golden Record était plutôt une «capsule temporelle».

Cette tentative de communication avec des extraterrestres a également été conçue par Carl Sagan, avec beaucoup de ses collègues de l'Université Cornell. En plus de la couverture (qui décrivait des instructions sur la façon de le lire), le disque contenait des sons et des images sélectionnés pour dépeindre la vie et la culture sur Terre.

Messages publics:

D'innombrables messages ont été rédigés et transmis par des agences spatiales, des groupes à but non lucratif ou dans le cadre de projets à financement privé. Ceux-ci incluent l'appel cosmique (1/2), le message de l'âge de l'adolescence, un message de la terre, le WOW! Répondre, le signal solitaire et le message ASREM.

Tous ont été réalisés entre 1999 et 2016 et ciblaient les étoiles entre 17 et 69 années-lumière de la terre. Dans les années à venir, Breakthrough Message prévoit d'organiser un concours international pour créer des messages qui seraient diffusés en utilisant leurs instituts participants. Un prize pool total de 1 000 000 $ sera attribué aux inscriptions gagnantes.

Conclusion

Qu'avons-nous appris? Pour commencer, nous avons appris que la recherche d'une vie extraterrestre est un travail très difficile et que la question de Fermi ne peut pas être répondue aussi facilement. Les chercheurs ont également rassemblé un petit catalogue de signaux et de détections possibles qui - bien qu'ils ne soient pas encore confirmés - ne peuvent être exclus.

En fin de compte, tout ce que nous pouvons faire est de compter sur le processus de découverte continue et de nous tourner vers les développements futurs et des instruments plus sophistiqués. Dans les années à venir, plusieurs observatoires spatiaux et terrestres de nouvelle génération seront mis en ligne, ce qui pourrait changer la donne.

Entre de meilleurs instruments, des méthodes améliorées de fouille et de partage de données, et des techniques plus précises pour discerner la présence d'activité biologique et / ou technologique, l'humanité est prête à faire des découvertes impressionnantes dans un avenir proche ... si en fait elles sont là à découvrir.

Car comme Arthur C. Clarke l'a déclaré: "Deux possibilités existent: soit nous sommes seuls dans l'univers, soit nous ne le sommes pas. Les deux sont également terrifiants." Et, comme toujours, il est possible que nous n'apprendrons jamais ce qui est vrai.

Seul le temps nous dira si l'humanité atteint le "Premier Contact" ou est forcée d'endurer le "Grand Silence".

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  • METI - Le SETI actif est-il vraiment dangereux?
  • ESA - Signes vitaux de la vie sur des mondes lointains
  • NASA - Qu'est-ce qu'une exoplanète dans le monde?
  • Initiatives révolutionnaires - Écoute révolutionnaire
  • Institut SETI - Recherche d'intelligence extraterrestre
  • NASA - SETI: À la recherche de l'intelligence extra-terrestre
  • PSU - Le Penn State Extraterrestrial Intelligence Center (PSETI)
  • NASA - The Search for Good Science: The Cancellation of NASA's SETI Program


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