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Opposition de Saturne: Comment voir Saturne pendant qu'elle brille le plus

Opposition de Saturne: Comment voir Saturne pendant qu'elle brille le plus

Tout au long du mois de juillet, Saturne brillera particulièrement, ce qui en fait le moment idéal pour observer la géante gazeuse dans le ciel à l'aide d'un télescope ou même de jumelles.

Le 9 juillet, Saturne était en opposition directe, ce qui signifie que c'était la distance la plus proche de la Terre en plus d'un an - cela se produit à peu près tous les 378 jours.

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Un guide d'observation de Saturne

Afin d'avoir une bonne vue de Saturne ce mois-ci, vous aurez besoin d'un télescope qui grossit à au moins 20 puissances. Heureusement, il vous reste encore beaucoup de temps pour le faire, car l'opposition de Saturne n'est pas un spectacle d'une nuit seulement.

En raison de sa proximité, l'immense planète sera d'une luminosité impressionnante dans le ciel nocturne tout au long des mois de juillet, août et septembre de cette année.

Avoir été à l'opposition signifie que le géant gazier est actuellement à sa plus grande taille dans le ciel toute l'année. Il brille à une magnitude de +0,1. Par rapport aux 21 étoiles les plus brillantes, la planète se classerait septième.

Pour trouver Saturne, vous devrez rechercher la planète qui s'élève au-dessus de l'horizon est-sud-est alors que le soleil se couche à l'ouest-nord-ouest. Il brillera devant la constellation du Sagittaire, à l'est de l'astérisme de la Théière.

À peu près 1 heure du matin heure locale, la planète devrait apparaître plein sud, à environ un tiers de la hauteur de l'horizon. À l'aube, Saturne se couchera à l'ouest-sud-ouest.

Les anneaux spectraux de Saturne

Saturne a longtemps inspiré les astronomes - professionnels et amateurs - en raison de la splendeur de ses anneaux. Les principaux anneaux de la géante gazeuse s'étendent 300 000 kilomètres en largeur et peut avoir une épaisseur de n'importe où entre 10 mètres et 1 kilomètre.

Grâce à la mission de l'engin spatial Cassini - qui a pris fin lorsqu'il s'est précipité sur l'orbite de Saturne en 2017 - nous avons des images incroyables des anneaux de près.

Comme le rapporte Universe Today, même ceux qui n'ont pas de télescope peuvent avoir une vue impressionnante grâce à Saturne en opposition. À l'œil nu, les téléspectateurs peuvent observer la «poussée d'opposition» ou l'effet Seeliger. Il s'agit d'une augmentation de la luminosité de Saturne dans le ciel nocturne causée par la réflexion du Soleil sur la planète et ses anneaux, à l'angle d'opposition.

Comment faire une identification positive

Comme l'espace le décrit, il existe deux moyens infaillibles de faire une identification positive de Saturne alors qu'elle flotte dans le ciel la nuit.

La première façon est detrouver Jupiter. Il brille très fort dans le ciel nocturne du sud, ce qui signifie que vous ne pouvez pas le manquer. Une fois que vous l'avez trouvé, serrez votre poing et tenez-le à bout de bras. En mesurant trois poings à gauche de Jupiter dans le ciel nocturne, vous verrez l'emplacement de Saturne - la géante gazeuse sera l'objet étoilé le plus brillant dans ce voisinage.

Pendant ce temps,le 15 juillet, Saturne sera proche de la quasi-pleine lune toute la nuit, ce qui signifie que la planète sera beaucoup plus facile à suivre et à trouver.

Saturne: le protecteur de la Terre

Le mois dernier, il a été rapporté qu'un robot d'IA d'apprentissage automatique était utilisé par les chercheurs pour aider à trouver des exoplanètes de taille similaire à Saturne et Jupiter.

Les scientifiques pensent que Jupiter et Saturne ont protégé notre planète des astéroïdes et des débris spatiaux tout au long de l'histoire de notre système solaire. Donc Saturne pourrait, en fait, être responsable de notre existence même sur Terre.

La grande taille de Saturne et de Jupiter signifie que, sur des milliards d'années, de gros morceaux de débris spatiaux flottant dans la galaxie de la Voie lactée seraient attirés par leur forte gravité.

En effet, Saturne et Jupiter ont agi comme des boucliers pour la Terre, empêchant les gros astéroïdes de se précipiter vers notre planète.

Cela signifie que si nous trouvons d'autres planètes dans l'univers qui ressemblent à Jupiter et à Saturne, elles pourraient être voisines de planètes proches - semblables à la nôtre - qui pourraient héberger une vie intelligente.

Donc, si vous avez un télescope, il est maintenant temps de monter sur votre toit ou de vous rendre au parc le plus proche la nuit. Il n'y a pas de meilleur moment cette année que les 2-3 prochains mois pour voir Saturne - peut-être en réfléchissant à l'existence même que le géant spectral rend possible.


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