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LightSail 2 devrait déployer demain la voile solaire, de superbes images de la Terre publiées

LightSail 2 devrait déployer demain la voile solaire, de superbes images de la Terre publiées

"Le vaisseau spatial LightSail 2 de la Planetary Society est presque prêt à faire de la voile solaire."

Dans la dernière mise à jour de la Planetary Society sur la mission LightSail 2, l'équipe a révélé que la voile solaire du vaisseau spatial de la taille d'une boîte à chaussures était sur le point d'être déployée le mardi 23 juin.

Cette nouvelle a été révélée aux côtés d'une autre image étonnante de la Terre transmise au contrôle de la mission par LightSail 2.

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Notre `` point bleu pâle '' depuis l'espace

Le PDG de Planetary Society, Bill Nye, a déclaré que la mission LightSail essayait de réaliser le rêve de Carl Sagan d'une voile solaire fonctionnelle - une voile qui convertit les photons des rayons solaires en énergie pouvant propulser un vaisseau spatial ou un satellite -.

En 1990, Sagan a convaincu l'équipe de la mission Voyager 1 de tourner ses caméras vers la Terre alors qu'elle atteignait les limites extérieures de notre système solaire.

Les images de la Terre de LightSail 2 peuvent provenir de beaucoup plus près de chez nous, mais elles offrent toujours une perspective impressionnante - et il est agréable de voir une entreprise inspirée de Sagan ne pas réfléchir à deux fois avant de renvoyer des images sur Terre. La photo ci-dessus de la Terre a été prise le 18 juillet.

Il fait partie d'une série d'images qui ont été diffusées alors que l'équipe de la mission LightSail 2 se prépare pour le déploiement de ses voiles solaires.

Des formations de tempêtes tropicales, telles que la tempête Barry sur la photo ci-dessus, peuvent être vues dans les images magnifiquement détaillées publiées par la Planetary Society.

Dans la même image (ci-dessus), la Lune peut en fait être repérée, sous la forme d'un point blanc pâle, sur le bord centre-droit de l'image.

Prochaine tentative de déploiement de voile

Dans leur dernière mise à jour de blog, la Planetary Society a déclaré que le vaisseau spatial avait été autorisé pour une tentative de déploiement:

<< Les responsables de la mission ont autorisé aujourd'hui le vaisseau spatial pour une éventuelle tentative de déploiement de voile le mardi 23 juillet 2019, lors d'un passage de station au sol qui commence à environ 11 h 22 HAP (18 h 22 UTC). Un laissez-passer de secours est disponible sur l'orbite suivante à partir de 13h07 PDT (20h07 UTC). Ces heures peuvent changer légèrement à mesure que de nouvelles prédictions orbitales seront disponibles. "

Le contrôle de mission a déjà repoussé son calendrier de déploiement à quelques reprises, car il veut sans aucun doute s'assurer d'atteindre ce moment crucial de sa mission au meilleur moment possible.

Cependant, cela semble être la vraie affaire. La Planetary Society a une page en direct - y compris un flux vidéo en direct intégré - qui permettra aux passionnés de l'espace de suivre le déploiement de la voile solaire et de voir les rêves de Carl Sagan se réaliser enfin en temps réel.

Mardi, LightSail 2 volera à portée de sa station au sol, permettant aux contrôleurs de vol d'évaluer l'état de l'engin spatial une dernière fois avant le déploiement de la voile solaire.

Le vaisseau spatial est mis en orbite autour de la Terre pendant environ un an avant de brûler dans l'atmosphère.


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