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Le vaisseau spatial Orion de la NASA a passé un test de propulsion critique

Le vaisseau spatial Orion de la NASA a passé un test de propulsion critique

Une version test d'Orion le 2 juillet 2019NASA

Que se passe-t-il si un vaisseau spatial rencontre des problèmes dans le vide de l'espace? Bien que les voyages dans l'espace puissent être très dangereux, il existe de nombreux coffres-forts.

La NASA, en fait, effectue des tests pour s'assurer que le vaisseau spatial Orion est prêt à transporter en toute sécurité l'équipage sur un autre profil de mission dans le cas peu probable où des problèmes surviendraient.

Cela a été simplement démontré par un tir réussi de 12 minutes du système de propulsion d'Orion qui simulait ce scénario de mission alternative possible.

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Précision extrême

«Insérer Orion en orbite lunaire et ramener l'équipage sur une trajectoire de retour sur Terre nécessite une extrême précision à la fois pour tracer le cap et pour tirer les moteurs pour exécuter ce plan», a déclaré Mark Kirasich, responsable du programme d'Orion dans un communiqué.

"Avec chaque campagne de test que nous menons comme celle-ci, nous nous rapprochons de l'accomplissement de nos missions sur la Lune et au-delà."

Artemis 1, a déclaré la NASA, sera le premier vol d'essai complet du SLS et d'Orion. Le vaisseau spatial non équipé sera envoyé autour de la Lune.

Par la suite, Artemis 2 sera le premier vol spatial Artemis avec équipage.

Revenir sur la Lune

Le projet Artemis est en cours pour ouvrir la voie à la première femme et au prochain homme à atterrir sur la Lune d'ici 2024. Finalement, après cela, le but est d'arriver sur Mars.

«Les tests effectués à White Sands ont été très utiles pour mieux comprendre et faire fonctionner notre système de propulsion de module de service», a déclaré Jim Withrow, chef de projet pour l'article de test.

«Ce tir faisait partie d'une série de tests effectués à ce jour et dans les mois à venir pour simuler des modes de contingence et d'autres conditions de vol stressantes.»

Scénario d'abandon en orbite

Comme l'explique la déclaration de la NASA, le test a simulé ce que l'on appelle un scénario d'abandon en orbite.

Il s'agit essentiellement de tester les systèmes de sécurité intégrée au cas où des problèmes surviendraient dans l'espace.

Si l'étage de propulsion cryogénique provisoire (ICPS) n'était pas en mesure de placer Orion sur sa trajectoire vers la Lune, l'engin spatial se séparerait délibérément tôt de l'ICPS et de l'ESA (Agence spatiale européenne).

Les roquettes qui ont été testées auraient la capacité de mettre le module avec équipage sur une orbite temporaire et sûre. À partir de là, le contrôle de mission serait en mesure de décider de ramener les astronautes sur Terre ou de continuer avec un autre profil de mission.


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