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Changement climatique: où nous devrons vivre et où nous devrons partir

Changement climatique: où nous devrons vivre et où nous devrons partir

Alors que le changement climatique devient de plus en plus une réalité, les gens réfléchissent naturellement de plus en plus à la façon dont il va les impacter directement.

Des ouragans plus forts, la fonte des calottes glaciaires et des vagues de chaleur paralysantes deviennent rapidement la norme dans le monde entier, et les gens commencent à chercher où ils pourraient avoir les meilleures chances de résister aux pires effets du changement climatique.

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La mauvaise nouvelle est qu'aucun endroit sur Terre ne sera épargné par le changement climatique. Notre climat est global, donc tout subira une sorte de transformation en réponse aux changements du climat; la seule question est de savoir comment ces changements affecteront les formes de vie qui y vivent.

Certains endroits s'en tireront certainement mieux que d'autres, tandis que d'autres deviendront tout à fait inhabitables assez rapidement. D'ici 2100, ce sera une planète différente, et c'est de cette manière que nous essaierons probablement de nous adapter.

Lieux susceptibles de connaître d'importants exodes de population en raison du changement climatique

Ce qui préoccupe le plus la plupart des gens, c'est quels sont les endroits qui seront les plus affectés. Dans de nombreux cas, les gens veulent simplement savoir s'ils doivent commencer à faire leurs valises et sortir pendant qu'ils peuvent encore vendre la maison qu'ils ont achetée le long de la côte, même s'ils subissent une perte sur la vente. Ils ne sont pas seuls.

L'un des dangers les plus critiques du changement climatique est que, à mesure que le niveau de la mer monte et que la chaleur brûle les terres arables et les transforme en déserts, elle évapore les réservoirs d'eau potable dans de nombreuses régions du monde. Toute la préparation que nous faisons pour permettre à notre ville de sortir de la crise climatique est vouée à l'échec. Vous pouvez retenir la montée des mers pendant très longtemps, jusqu'au jour où vous ne le pouvez plus.

Le climat de la Terre peut continuer à empirer pour nous; il n'est pas nécessaire qu'il atteigne une limite supérieure quant à sa gravité. le 2 degrés Celsius limite qui est la cible générale pour limiter le réchauffement est entièrement arbitraire. Il n'y a aucune raison pour laquelle nous ne pouvons pas aller 4 degrés, ou 8 degrés, ou plus.

Les projections climatiques à 4 degrés du réchauffement et les effets sur nous sont fondamentalement apocalyptiques, mais il peut et continue de s'aggraver à mesure qu'il se réchauffe au-delà de cela. Et nos émissions ont augmenté ces dernières années, et non l'inverse. Construire des barrières pour survivre 2 degrés un monde plus chaud ne veut rien dire si nous allons 4 degréset construire pour 4 degrés de réchauffement est inutile dans un 5 ou 6 degrés monde plus chaud.

Nous les humains, en revanche, avons des ressources limitées pour riposter. Nous pouvons atteindre une limite sur ce que nous pouvons dépenser pour défendre nos villes contre une élévation de plus en plus grande du niveau de la mer. Ces ressources ne suffiront pas à empêcher certains endroits d'être entièrement abandonnés dans les scénarios les plus probables. En fin de compte, les gens finiront par migrer ou fuir au lieu d'essayer de vivre dans les zones les plus touchées, et ces zones abritent certaines des parties les plus peuplées de notre planète.

Latitudes équatoriales

En règle générale, les latitudes équatoriales qui sont maintenant habitables le deviendront de moins en moins. Il y aura des poches d'espace habitable qui resteront ou se développeront dans la bande équatoriale, comme dans les zones montagneuses avec des températures plus basses ou dans des endroits où la géographie locale rend le climat vivable. Ces zones seront de plus en plus isolées de tout le monde à mesure que la population mondiale émigrera de plus en plus loin de l'équateur, donc même si vous pouviez y rester, vous ne voudrez peut-être pas le faire.

Littoral

Le plus gros problème de la montée des mers n’est pas qu’en quelque sorte, c’est un type d’eau particulier qui est particulièrement dangereux. C’est que le coût de la fortification de nos villes côtières contre l’élévation du niveau de la mer est beaucoup trop cher, même pour les pays les plus riches, et la plupart des villes côtières sont construites avec au moins une partie importante d’entre elles en deçà des projections du niveau de la mer pour 2100.

Pour sauver ces parties ou même toute la ville, des barrières et des murs devront être construits pour retenir la mer, et ceux-ci ne sont pas bon marché. Si les ressources se raréfient à l'avenir, comme cela est probable, ces ressources devront être utilisées pour construire des zones qui resteront habitables. Il s'agit de faire face à l'afflux de migrants climatiques affluant vers ces nouveaux centres de relative stabilité.

Îles

Ce qui est vrai pour les côtes est particulièrement vrai pour de nombreuses îles à travers le monde. Non seulement l'élévation du niveau de la mer réduira considérablement la superficie totale de l'île, sinon l'avaler entièrement, mais les îles du Pacifique Sud et des Caraïbes se trouvent également dans de grandes zones d'ouragan.

À mesure que la vie sur ces îles devient plus difficile à cause de la montée du niveau de la mer, les ouragans seront plus forts qu'ils ne l'ont jamais été dans l'histoire de l'humanité, endommageant toutes les parties de l'île qui n'ont pas déjà été perdues dans les mers.

Régions arides

L'un des aspects remarquables de l'ingénierie humaine récemment est la capacité d'amener de l'eau dans les déserts du monde et de les rendre habitables. Dans le sud-ouest américain, par exemple, Hoover Dam a été en mesure de fournir de l'eau potable et d'irrigation des cultures à plusieurs États américains comme l'Arizona, le Nevada, le Nouveau-Mexique et la Californie.

En raison des sécheresses qui devraient augmenter en nombre, en durée et en gravité dans ces zones, ces systèmes d'eau ne seront pas en mesure de soutenir les populations qui y vivent, car la température dans certains endroits rend mortel le fait de rester à l'extérieur pour n'importe quelle durée. du temps - pendant des mois par an. Las Vegas pourrait être amusant pour une escapade, mais personne ne pourra se permettre de maintenir l'eau qui coule vers ces régions qui ont des besoins en eau exceptionnellement élevés.

Forêts tropicales, forêts et autres biomes `` Tinderbox ''

Les incendies de forêt en Californie ont augmenté en intensité dans le dernier deux décennies, en raison d'une période prolongée de sécheresse et de l'augmentation de la température qui assèche l'herbe et les forêts de l'état. Une seule étincelle suffit pour provoquer des conflagrations massives qui sont extrêmement coûteuses et de plus en plus difficiles à combattre.

Ce qui se passe en Californie pourrait facilement devenir la norme dans des endroits comme le nord-ouest du Pacifique ou le Brésil, car les forêts tropicales sont perturbées par des sécheresses, des perturbations des sols ou d'autres effets du changement climatique qui provoquent le dessèchement et la mort des forêts.

Même en Russie, les incendies de forêt en Sibérie, qui normalement ne menacent pas les centres urbains, ont brûlé 21 millions d'acres de forêt et se déplacent dangereusement à proximité des grandes villes où la fumée devient un danger majeur pour la santé des habitants. Ces incendies ne feront qu'augmenter en fréquence et en intensité à mesure que des étés plus chauds et plus longs assèchent davantage de forêts et de terres boisées, créant les conditions parfaites pour une conflagration.

Lieux susceptibles de connaître un afflux de population énorme en raison du changement climatique

Si vous fuyez le changement climatique, vous allez chercher un endroit meilleur que ce que vous avez laissé. Certaines zones de la planète resteront habitables, et certaines parties de la Terre auparavant inhospitalières pourraient même être en mesure de supporter de grandes populations pour la première fois dans l'histoire de l'humanité.

Cela ne veut pas dire que tout s'équilibrera, cependant, et certaines de ces régions nouvellement habitables pourraient rapidement devenir les endroits les plus meurtriers de la planète.

Latitudes nordiques

En règle générale, les populations en masse vont se déplacer davantage vers les latitudes septentrionales. La température dans ces régions augmentera - et augmentera probablement plus rapidement qu'à l'équateur - mais la température absolue sera encore beaucoup plus élevée sous les latitudes équatoriales, qui devraient voir une augmentation significative des décès dus à l'excès de chaleur.

Étant donné que les latitudes nordiques abritent déjà des pays plus riches qui ont lutté contre une crise des migrants bien inférieure à la grande migration climatique que nous verrons au cours des 75 prochaines années, cela est susceptible de présenter le défi politique le plus immédiat qui découlera de l'impact du changement climatique.

Intérieurs continentaux

Cela va sans dire que l'intérieur d'un pays est susceptible de connaître un afflux majeur de migrants côtiers pour le reste du siècle. Plus loin des côtes, les effets des ouragans et de l'élévation du niveau de la mer deviennent moins sévères à mesure que vous vous déplacez vers l'intérieur des terres. Mais, étant donné que les intérieurs ont souvent été moins développés que les villes portuaires relativement plus riches et plus peuplées le long des côtes, l'infrastructure plus à l'intérieur des terres est probablement beaucoup moins développée pour les populations qu'elles auront besoin de soutenir.

Faciliter cette migration de population vers l'intérieur des terres nécessitera des investissements importants de la part des gouvernements nationaux, qui seront d'autant plus enclins à abandonner les villes côtières. L'argent suivra les gens, inévitablement, et comme il ne sera pas difficile de vendre l'idée que les côtes risquent d'être perdues de toute façon, l'infrastructure nécessaire pour consolider les côtes ne sera probablement pas construite, ce qui entraînera la perte de communautés côtières une prophétie auto-réalisatrice.

Régions de montagne à haute altitude

Lorsque le niveau de la mer monte, les humains chercheront un terrain plus élevé et vous n’obtiendrez pas beaucoup plus haut que les montagnes. Les montagnes basses avec des lignes forestières très élevées ne sont cependant pas susceptibles de constituer un refuge, car ces régions peuvent ne pas être sujettes aux inondations, mais elles seront sensibles aux incendies.

Comme la Californie le prouve de plus en plus chaque année, il est de plus en plus impossible de vivre dans une région à forte probabilité d'incendies de forêt, et le coût de la construction de propriétés dans des zones qui risquent d'être détruites lors d'une saison d'incendie annuelle ne l'est pas. le genre d'endroit où nous sommes susceptibles de dépenser des ressources limitées.

Les régions montagneuses de haute altitude comme les montagnes Rocheuses en Amérique du Nord ou les Alpes en Europe vont voir plus de gens se déplacer de façon permanente dans ces régions. Les ressources en eau seront cependant un défi, car une grande partie de l'eau potable dont ces régions auront besoin provient de la fonte des neiges et du ruissellement des glaciers, qui seront de moins en moins capables de reconstituer les réservoirs chaque année.

Régions des lacs intérieurs

Lorsque les glaciers et les calottes glaciaires fondent, de nombreuses sources d'eau dans le monde, principalement des rivières, s'assèchent à des degrés divers et menacent l'eau potable dont dépendent des milliards de personnes. Ces lacs non alimentés par la fonte des glaciers deviendront alors une source majeure, sinon la seule, d'eau potable fraîche de la région.

Des endroits comme la région des Grands Lacs aux États-Unis et au Canada sont susceptibles de connaître le plus grand afflux de migration climatique, car la seule certitude dans tout cela est que les gens, et toute vie d'ailleurs, se déplaceront là où se trouve l'eau.

Le joker: des terres nouvellement dégelées dans l'Arctique et l'Antarctique

C’est une question délicate, car c’est à la fois un endroit où nous allons probablement aller et c’est un endroit dont nous devons nous éloigner à tout prix.

Autant les gens se sont moqués à juste titre ou ont exprimé leur indignation face à la récente invocation par le président américain Donald Trump de l'idée que les États-Unis achètent le Groenland au Danemark - le Groenland maintient son autonomie par rapport au Danemark, qui le `` possède '' officiellement et assure sa politique étrangère et sa défense. - il y a une raison pour laquelle le Groenland occupe une place particulière dans le débat sur le changement climatique.

Bien qu'il abrite la plus grande calotte glaciaire de la Terre, dont la fonte complète sera le plus grand déclencheur du changement climatique incontrôlable de la planète, le Groenland sera également l'une de ces étendues de terre où la disparition de la glace polaire, les glaciers ou les calottes glaciaires créeront de nouvelles zones habitables pour les humains - du moins en théorie. Et à mesure que les terres dans d'autres parties du monde deviendront inhabitables, la pression pour s'installer dans des terres nouvellement habitables sera énorme.

Il y a également des preuves que sous toute cette glace se trouve un stock massif de ressources naturelles intactes comme le pétrole, l'or et les minéraux de terres rares, ce qui sera probablement un point de discorde entre les nations dont les frontières s'étendent dans l'Arctique à partir de maintenant. La Russie et les États-Unis ont déjà commencé à se positionner pour le contrôle des ressources Arctics fondues, au grand dam de pays comme l'Islande, la Norvège et au moins certaines régions du Canada.

Outre les combats et les meurtres sur les gisements de minéraux de terres rares dans le cercle arctique alors que le monde est violemment reconfiguré par le changement climatique, il y a des raisons beaucoup plus importantes pour lesquelles nous ne devrions pas nous approcher de cette terre nouvellement non givrée dans des endroits comme le Groenland ou le dégel des toundras du Canada, de l'Alaska et de la Sibérie.

EO en ce jour: Passage du Nord-Ouest presque libre de glace https://t.co/Qx1ZptvBGQ En août 2016, la célèbre route maritime des hautes latitudes dans l'océan Arctique était ouverte. https://t.co/Qx1ZptvBGQ#NASAEO20#EarthDayEveryDaypic.twitter.com/PeaMt3hk6e

- NASA Earth (@NASAEarth) 20 août 2019

Une grande partie de cette glace est antérieure ou chevauche simplement l'émergence des humains sur cette planète, et les bactéries, virus et autres organismes sont antérieurs à cette glace, enfermés dans le sol en contrebas. Tant que la calotte glaciaire et le pergélisol étaient là, ils ne représentaient aucune menace pour la vie humaine, car nous ne les avons tout simplement jamais rencontrés.

Cependant, après le dégel, les scientifiques sont très préoccupés par le contact de ces agents pathogènes avec les humains. Que se passe-t-il lorsque des êtres humains rencontrent des maladies auxquelles nous n'avons pas été préalablement exposés? Vous l’avez deviné, les fléaux - les types auxquels les humains n’ont pas eu à faire face depuis l’avènement de la médecine moderne, mais le genre de choses qui a profondément traumatisé la civilisation humaine depuis que nous avons commencé à nous installer dans les villes.

Bien que ces maladies n'aient jamais vu la médecine moderne non plus, elles seront probablement tuées par l'antibiotique le plus inefficace que nous ayons, cela ne restera pas le cas pour toujours, et cela suppose que nous gardons nos systèmes médicaux intacts et en place pendant cette période, ce qui n'est pas garanti.

Ces agents pathogènes émergeront également dans les mêmes zones susceptibles de voir un nombre accru de centres de population humaine, offrant ainsi de nombreuses occasions de déclencher une épidémie. Donc, même si vous pensez, comme certaines des élites riches du monde semblent le faire, que courir vers le nord dans la toundra qui se réchauffe va vous protéger des pires effets du changement climatique et des troubles qui vont en découler, vous devriez reconsidérer. Vos chances pourraient être encore pires là-haut, et en migrant dans l'ancienne toundra, vous pourriez finir par donner à ces agents pathogènes un moyen de se propager au reste d'entre nous plus au sud.

Vous ne pouvez pas fuir le changement climatique

Le but de tout cela est de souligner le point essentiel perdu pour un grand nombre de personnes: vous ne pouvez pas dépasser le changement climatique.

Où que vous alliez, il y sera arrivé avant vous, et quels que soient les problèmes auxquels vous pensiez avoir échappé, le changement climatique en a bien d'autres pour vous occuper.

Alors que certaines parties de la planète seront plus touchées par le changement climatique que d'autres, même celles qui s'en tireront le plus facilement en termes d'impact direct, les meilleures parties de notre future planète après le changement climatique seront pires - et probablement bien pires - que vous. va trouver sur Terre aujourd'hui.

Tout le monde sera mis en danger par la crise climatique, c'est pourquoi la seule vraie solution à ce problème est de prendre des mesures dès maintenant pour réduire nos émissions de carbone de manière spectaculaire afin d'éviter le pire de ce que le changement climatique nous réserve. Ce que cela nous coûte aujourd'hui est dérisoire par rapport à ce qu'il en coûtera à l'avenir lorsque nous perdrons des villes entières au profit de la mer.


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