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Les microplastiques présents dans la couche arable ralentissent la croissance des vers de terre

Les microplastiques présents dans la couche arable ralentissent la croissance des vers de terre

Voici une autre façon dont les plastiques nuisent à la terre: ils retardent la croissance des vers.

C'est selon une nouvelle étude réalisée par des universitaires de l'Université Anglia Ruskin, qui a été publiée dans Science et technologie de l'environnement.

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Première étude pour mesurer l'impact des microplastiques sur les vers de terre

L'étude, qui est la première du genre à mesurer l'impact des microplastiques sur les vers endogéiques vivant dans la couche arable, a révélé qu'après 30 jours de vie avec du polyéthylène haute densité ou du PEHD, utilisé pour fabriquer des bouteilles et des sacs en plastique, les vers de terre perdaient environ 3,1% de leur poids en moyenne. Les vers de terre vivant dans la couche arable sans microplastique ont augmenté leur poids de 5,1% au cours de la même période.

En plus de nuire à la capacité des vers de terre à prendre du poids, les chercheurs ont découvert que le sol contenant les microplastiques avait diminué le pH du sol. Les dégâts qui comprenaient de l'acide polylactique ou PLA, qui est un plastique biodégradable, ont entraîné une réduction de la hauteur du ray-grass. Lorsque le PEHD et les fibres de vêtements microplastiques ont été introduits, le nombre de graines de ray-grass germées a diminué.

"Les vers de terre ont perdu du poids globalement lorsque certains microplastiques étaient présents et ont augmenté de manière significative dans le sol sans microplastiques ajoutés. Cependant, les raisons spécifiques de cette perte de poids doivent être élucidées", a écrit le Dr Bas Boots, maître de conférences en biologie à l'Université Anglia Ruskin et responsable auteur de l'étude dans un communiqué de presse. «Il se peut que les mécanismes de réponse aux microplastiques soient comparables chez les vers de terre à ceux des vers aquatiques, qui ont déjà été étudiés. Ces effets comprennent l'obstruction et l'irritation du tube digestif, limitant l'absorption des nutriments et réduisant la croissance.

Les vers jouent un rôle important dans le maintien d'un sol sain

Alors pourquoi l'étude de l'impact des microplastiques sur les vers était-elle si importante?

Selon Connor Russell, diplômé du cours MSc Applied Wildlife Conservation à l'Université Anglia Ruskin (ARU) et co-auteur de l'étude, les vers de terre devraient être considérés comme des «ingénieurs de l'écosystème» puisqu'ils jouent un rôle dans le maintien d'un sol sain en ingérant des morts. matière organique. Cela, à son tour, augmente la disponibilité des nutriments dans le sol.

"Leur activité de fouisseur améliore la structure du sol, facilite le drainage et empêche l'érosion. Il est donc fort probable que toute pollution ayant un impact sur la santé de la faune du sol, comme les vers de terre, puisse avoir des effets en cascade sur d'autres aspects de l'écosystème du sol, comme la croissance des plantes. », a-t-il déclaré dans le communiqué de presse.


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