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11 des plus grands cratères d'impact de la Terre

11 des plus grands cratères d'impact de la Terre

Lorsque vous regardez notre Terre, elle ne présente pas la même surface marquée par des poches que notre Lune et d'autres planètes présentent, mais ce n'est pas parce que ces cratères d'impact ne sont pas là. De nombreux cratères d'impact de la Terre ont été érodés par les processus d'altération, tandis que d'autres sont sous l'eau ou se sont remplis d'eau.

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Les corps qui ont un impact sur notre Terre sont classés comme suit:

  • Astéroïde - un gros corps rocheux dans l'espace
  • Météoroïde - plus petites roches ou particules dans l'espace
  • Météore - si un météoroïde pénètre dans l’atmosphère terrestre et se vaporise, on parle de météore
  • Météorite - si un astéroïde ou un météoïde survit à son voyage à travers l’atmosphère et les terres de la Terre, il s’appelle une météorite
  • Bolide - est un météore très brillant qui explose souvent dans l'atmosphère.

Les scientifiques identifient les cratères d'impact par la présence de:

  • Quartz choqué - est une forme de quartz dont la structure cristalline se déforme le long de plans à l'intérieur du cristal
  • Cônes brisés - ne se forment que dans le substrat rocheux sous les cratères d'impact de météorite ou les explosions nucléaires souterraines, ils indiquent que la roche a été soumise à des pressions de 2 GPa (290,075 psi) à 30 GPa (4,351,132 psi)
  • Tektites - sont de petits corps de verre naturel formés à partir de débris terrestres éjectés lors des impacts de météorites, ils peuvent être de couleur noire, brun vert ou gris.

Pour trouver les cratères d'impact de la Terre, il vous suffit de savoir où chercher, et nous avons fourni cette liste pour vous aider à les trouver.

1. Cratère de Vredefort - Afrique du Sud 27 ° 0′S 27 ° 30′E

Ce cratère est non seulement le plus grand mais aussi le plus ancien cratère d'impact sur Terre. 2,02 milliards d'années il y a, une météorite ou un astéroïde qui était 6.2 à 15 kilomètres (10 à 15 km) de diamètre s'est écrasé et il a explosé un cratère 295 kilomètres (300 km) large.

Vredefort est l'un des très rares cratères d'impact à anneaux multiples sur Terre. L'exemple le plus connu est le cratère Valhalla sur Callisto, l'une des lunes de Jupiter.

2. Cratère de Chicxulub - Mexique 21 ° 20′N 89 ° 30′O

Dans 1978, deux géologues travaillant pour la compagnie pétrolière mexicaine Pemex effectuaient un levé magnétique aérien survolant la péninsule du Yucatán. Dans leurs données, ils ont remarqué un énorme arc sous-marin orienté au sud 64 kilomètres (70 km) à travers.

En consultant une carte précédente, ils ont trouvé un arc orienté au nord correspondant, et ensemble les deux arcs ont formé un 110 milles (180 km) large cercle centré près de la ville mexicaine de Chicxulub.

Au même moment, les géologues examinaient une couche de sédiments blancs et crayeux, appelée la limite K-pg, qui existait dans le monde entier. La datation au carbone a montré que la couche était 66 millions ans.

Une équipe composée du physicien lauréat du prix Nobel Luis Alvarez, de son fils géologue Walter Alvarez et des chimistes Frank Asaro et Helen Michel a déterminé que cette couche contenait une concentration inhabituelle de l'élément iridium.

L'iridium est rarement trouvé dans la croûte terrestre car il est lourd et il a coulé dans le noyau de la Terre lorsque la planète a fondu. L'iridium est, cependant, très abondant dans les astéroïdes, et les Alvarez ont suggéré qu'un astéroïde doit avoir frappé la Terre, et il doit avoir été au moins 10,0 kilomètres (10 km) de diamètre, soit environ la taille de Manhattan.

A titre de comparaison, la lune martienne Phobos est 11 km (11 km) de diamètre, et le mont Everest est juste sous 9 kilomètres (9 km).

Sur la base de la présence de granules de quartz choqués à la fois dans la couche K-Pg et autour des Caraïbes, les scientifiques ont conclu que le cratère de Chicxulub avait été formé par un astéroïde qui s'est écrasé sur Terre. 66.038.000 ans il y a, plus ou moins 11,000 ans. Et c'est cet impact qui a provoqué l'extinction des dinosaures.

3. Cratère de Sudbury - Ontario, Canada 46 ° 36′N 81 ° 11′O

À 1,85 milliard d'années vieux, le cratère de Sudbury est exceptionnellement vieux. C'est actuellement 130 kilomètres (130 kilomètres) large, mais les scientifiques pensent qu'il mesurait à l'origine 160 kilomètres (260 kilomètres).

Ce n'est que vers 1970 que les scientifiques ont déterminé que le bassin a été formé par un impact, en raison de la présence de cônes brisés et de quartz choqué. Dans 2014, les scientifiques ont déterminé que l'impacteur était une comète plutôt qu'un astéroïde.

Des débris de l'impact de Sudbury ont été trouvés aussi loin que le Minnesota, 500 milles (800 km) un moyen.

4. Cratère Popigai - Russie 71 ° 39′N 111 ° 11′E

Autour 35 millions d'années il y a, un 5 milles de large (8 km) un astéroïde pierreux s'est écrasé dans une roche de graphite riche en carbone en Sibérie russe, créant un 62 milles de large (100 km) cratère.

L'immense température et la pression ont fait de l'humble graphite que nous connaissons des crayons de lycée devenir des diamants. En raison de la présence de diamants, le cratère Popigai était interdit aux géologues jusqu'à 1997.

Les diamants Popigai sont petits, environ 1 millimètre de taille, de couleur foncée et sont utilisés dans des applications industrielles.

5. Cratère Manicouagan | Québec, Canada 51 ° 23′N 68 ° 42′O

Ce qui est aujourd'hui un magnifique lieu de baignade et de nature a été créé autour 214 millions d'années il y a par l'impact d'un 3 milles de large (5 km) météorite entraînant une 60 milles de large (100 km) cratère à anneaux multiples.

L'île intérieure appelée île René-Levasseur, est en fait le sommet central du cratère, formé par le soulèvement post-impact. Le mont Babel est Pieds 1,936 (590 m) au-dessus du réservoir.

Les scientifiques David Rowley de l'Université de Chicago, John Spray de l'Université du Nouveau-Brunswick et Simon Kelley de l'Open University ont émis l'hypothèse que Manicouagan fait partie d'un événement à impacts multiples qui a également formé le cratère Rochechouart en France, le cratère Saint Martin au Manitoba, Cratère Obolon en Ukraine et cratère Red Wing dans le Dakota du Nord.

Les cinq cratères semblent former une chaîne, ce qui indique la rupture et l'impact ultérieur d'un astéroïde ou d'une comète. Ceci est similaire à la série d'impacts effectués sur Jupiter par la comète Shoemaker – Levy 9 en 1994.

6. Cratère Acraman | Australie 32 ° 1′S 135 ° 27′E

Ce cratère rempli d'eau a été créé 580 millions d'années il y a et est 90 kilomètres (90 km) en diamètre. Le cratère n'a été identifié que dans 1986 par la présence de quartz choqué et de cônes brisés sur les îles du lac.

Des éjectas d'impact du cratère ont été trouvés 295 kilomètres (300 km) dans la chaîne des Flinders, et il contient un niveau élevé d'iridium, ce qui suggère une origine extraterrestre.

7. Cratère Morokweng | Afrique du Sud 26 ° 28′S 23 ° 32′E

Sous le désert du Kalahari, dans la province du nord-ouest de l'Afrique du Sud, se trouve le cratère Morokwent. Il a été formé par un astéroïde 145 millions d'années il y a et c'est approximativement 71 kilomètres (70 km) large.

Le cratère n'a été découvert que 1994 car il n'apparaît pas à la surface. Dans Mai 2006, un groupe de scientifiques a découvert des fragments de l'astéroïde d'origine lorsqu'ils ont foré à une profondeur de 2,530 pieds (À 770 m). Certains de ces fragments sont exposés au Science Museum de Londres.

8. Cratère de Kara | Russie 69 ° 6′N 64 ° 9′E

À l'extrémité sud-est de la péninsule Yugorsky se trouve le cratère Kara. Aujourd'hui c'est 64 kilomètres (65 kilomètres) de diamètre, mais on pense avoir été à l'origine 120 kilomètres (120 km) en taille.

Tout ce qui a créé le cratère s'est écrasé sur Terre 70 millions d'années depuis.

9. Cratère Beaverhead | Idaho / Montana, États-Unis 44 ° 15′N 114 ° 0′O

À 60 kilomètres (60 km) en largeur, ce cratère est l'un des plus grands cratères d'impact sur Terre. Il enjambe la frontière de l'Idaho et du Montana et a été créé 600 millions d'années depuis.

Le cratère n'a été découvert que Années 90, lorsque le quartz choqué et les cônes brisés ont été identifiés. Le centre du cratère est la ville de Challis, Idaho.

10. Meteor Crater | Arizona, États-Unis 35 ° 2′N 111 ° 1′O

60 kilomètres (60 km) à l'est de Flagstaff, en Arizona, se trouve Meteor Crater, également appelé Barringer Crater en l'honneur du géologue Daniel Barringer, qui a d'abord suggéré qu'il avait été créé par un impact de météorite.

Le cratère est Pieds 3,900 (1 200 m) de diamètre et 560 pieds (170 m) Profond. L'impact a créé une jante qui est 148 pieds (45 m) au-dessus de la zone environnante.

La météorite a touché environ 50 000 ans il y a, à l'époque du Pléistocène, et à cette époque, la région était constituée de prairies et de bois, habitée par des mammouths et des paresseux géants.

La météorite était en nickel-fer et 160 pieds (50 m) en diamètre. Il a frappé avec une vitesse d'environ 30 000 mph (12,8 km / s), et environ la moitié de la météorite avait été vaporisée avant l'impact.

11. Cratère de la baie de Chesapeake | Virginie, États-Unis 37 ° 17′N 76 ° 1′O

La baie de Chesapeake au large des côtes de Virginie et du Delaware est un endroit très animé. C'est un centre de population et un lieu de navigation et de pêche très fréquenté, mais regardez sous la boue du fond marin et vous trouverez un cratère.

Le cratère de la baie de Chesapeake n'a été découvert que 1983, lorsqu'une carotte de forage au large d'Atlantic City, dans le New Jersey, a découvert des tektites et du quartz choqué. Puis dans 1993, des équipes à la recherche de pétrole ont découvert l'étendue du cratère.

Formé 35 millions d'années il y a à la fin de l'Éocène, le cratère est 53 miles de large (85 kilomètres) et 0,81 mille (1.3 kilomètres) profonde, ce qui la rend aussi profonde que le Grand Canyon. La forme de la baie de Chesapeake prend sa forme des décombres du cratère.

Le cratère a été formé par un bolide, un impacteur extrêmement grand qui a frappé à une vitesse de 60 kilomètres par seconde. Cela a percé un trou profond à travers les sédiments et dans le granit formant le plateau continental, fracturant la roche à une profondeur de 8 kilomètres (8 km).

L'impact a envoyé des millions de tonnes d'eau, de sédiments et de roches brisées dans l'atmosphère, et un mégatsunami s'est précipité à l'intérieur des terres, peut-être jusqu'aux Blue Ridge Mountains.


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