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Un universitaire reçoit 100000 £ pour avoir développé une technologie pour `` entendre '' les infrastructures souterraines

Un universitaire reçoit 100000 £ pour avoir développé une technologie pour `` entendre '' les infrastructures souterraines

Un universitaire de l'Université de Loughborough a reçu le prix Philip Leverhulme. Le Dr Alister Smith a reçu £100,000 de continuer à développer des systèmes de surveillance souterrains capables d'entendre lorsque les infrastructures se détériorent.

Il s'agit d'un projet de génie civil extrêmement utile et vital qui peut améliorer nos réseaux de construction, de transport et d'énergie dans le monde entier.

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Le prix est décerné aux chercheurs qui créent des travaux utiles et de renommée internationale, et dont les carrières sont «exceptionnellement prometteuses».

Le travail de Smith se concentre sur quelque chose qui s'avérera utile pour les ingénieurs à l'échelle mondiale. Smith développe une technologie d'émission acoustique capable de détecter les mouvements du sol sous l'infrastructure.

Pourquoi est-ce si important?

La plupart du temps, les infrastructures sont construites sur ou dans le sol. Cependant, la résistance du sol change avec le temps. Cela peut conduire à ce que les structures construites sous terre - des barrages aux tunnels, en passant par les fondations des bâtiments - se déplacent et s'effondrent parfois avec le temps. Souvent, sans aucun avertissement.

Cette détérioration peut avoir des effets désastreux sur les plans économique, environnemental et sociétal.

Le Dr Smith a déclaré: «Les infrastructures sont vitales pour la croissance économique et la qualité de vie, avec des réseaux couvrant de vastes zones géographiques pour transporter des personnes et des produits, tels que l'eau, le pétrole et le gaz».

Il a poursuivi: «La société doit de toute urgence être mieux préparée pour faire face aux grands défis qui menacent la longévité de nos infrastructures, tels que le changement climatique et la croissance démographique, en exploitant la technologie pour mieux comprendre la détérioration des actifs et améliorer la prise de décision et la gestion des actifs. . "

En raison de notre situation mondiale actuelle et des pressions, qui incluent le changement climatique et la croissance démographique rapide, les infrastructures existantes souffrent et se détériorent rapidement.

Le besoin d'un système capable de faire face à ces circonstances qui se détériorent est donc pressant.

Comment entendre le sol bouger?

Lorsque le sol bouge, on parle d'émission acoustique (AE). Lorsqu'il se déplace, il libère une énergie haute fréquence inaudible.

Il existe déjà des systèmes AE et des systèmes de surveillance que les experts en infrastructure utilisent pour garantir l'intégrité de l'acier et du béton, mais pas pour surveiller les structures souterraines.

Parce que le sol se déplace de manière si inattendue et imprévisible, contrairement à l'acier et au béton, il est incroyablement difficile à surveiller. Cependant, avec les mises à jour technologiques, telles que la fibre optique, il existe de nouvelles façons d'installer discrètement des capteurs.

Qu'y a-t-il de nouveau dans la recherche du Dr Smith?

Les travaux du Dr Smith se concentrent sur la façon dont l'IA peut aider à surmonter les défis que présentent les données sur les sols AE.

Il utilisera des capteurs intelligents (qui utilisent l'IA) pour extraire directement des informations sur la santé des infrastructures souterraines en détérioration à partir des données AE qu'elles génèrent.

Le but ultime est de créer un système de surveillance AE en temps réel et continu, discrètement placé avec l'infrastructure.

Si le système récupère des données considérées comme un avertissement, l'alerte sera automatiquement envoyée aux utilisateurs, éventuellement via un téléphone mobile ou aux systèmes de contrôle existants.

Smith a commenté: «Si nous pouvons écouter les actifs géotechniques avec des capteurs intelligents - analogues à un stéthoscope utilisé pour écouter le rythme cardiaque d'un patient - nous serons en mesure de fournir des informations sur l'état de l'infrastructure et l'alerte précoce de la détérioration en temps réel. "


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