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Des gants intelligents aideront les astronautes à contrôler les drones, les robots et à explorer l'espace

Des gants intelligents aideront les astronautes à contrôler les drones, les robots et à explorer l'espace

Alors que la NASA se prépare à renvoyer des humains sur la Lune et au-delà avec le projet Artemis, la société spatiale emblématique a demandé l'aide d'autres entreprises pour développer des technologies pour ses ambitieux plans d'exploration spatiale.

L'une de ces collaborations, avec l'Institut SETI et Ntention, consiste à développer un gant intelligent qui permettra aux astronautes de piloter facilement des drones et autres véhicules robotiques dans l'espace. Il vise à surmonter la nature obstructive des combinaisons spatiales volumineuses.

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Contrôler une flotte de véhicules robotiques

Le projet Haughton-Mars de la NASA (HMP), en collaboration avec le SETI Institute, Mars Institute, NASA Ames Research Center, Collins Aerospace et Ntention, a annoncé le succès du test sur le terrain d'un «gant intelligent d'astronaute» pour l'exploration humaine future du cosmos .

Le gant intelligent est un prototype d'interface homme-machine (HuMI) qui utiliserait le suivi des mains pour permettre aux astronautes de faire fonctionner sans fil une flotte de véhicules robotiques, y compris des drones, via des gestes de la main.

La conception adroite permettra aux astronautes de collecter plus facilement des échantillons manuellement ainsi qu'à l'aide de véhicules robotiques.

Une solution aux combinaisons spatiales encombrantes

La NASA prévoit de retourner sur la Lune d'ici 2024 avec son programme Artemis, qui enverra également des humains sur Mars. Les deux missions utiliseront une plus grande quantité d'activités extra-véhiculaires de surface (EVA) par rapport aux missions Apollo.

Alors que les combinaisons spatiales deviennent de plus en plus agiles, contrôler les appareils et collecter des échantillons dans l'espace s'avère toujours fastidieux.

«Une combinaison spatiale intelligente équipée de gants pourrait être une solution», a déclaré le Dr Pascal Lee, directeur du projet NASA Haughton-Mars, dans un communiqué de presse. «Avec lui, les astronautes pourraient facilement contrôler une gamme d'actifs robotiques, rendant les opérations scientifiques et d'exploration sur la Lune, Mars et d'autres destinations plus efficaces et productives».

Le gant intelligent utilise un micro-contrôleur pour lire différents types de capteurs. Ces capteurs capturent les mouvements subtils de la main, y compris les mouvements des doigts, et les transfèrent sans fil vers un appareil qui contrôle le drone ou tout autre robot.

Le dispositif intelligent de suivi des mains a été intégré dans une combinaison spatiale conceptuelle Collins Aerospace existante, également conçue dans le cadre du programme Artemis.

Essais sur le terrain dans des conditions semblables à celles de Mars

Afin de tester le gant potentiellement lié à Mars, les chercheurs ont opté pour un endroit souvent appelé «Mars sur Terre».

Le projet Haughton-Mars de la NASA est situé dans le cratère d'impact de météorite Haughton, et son terrain environnant, sur l'île Devon dans l'Extrême-Arctique. C'est l'un des endroits les plus semblables à Mars sur Terre.

Ntention, anciennement Arveng Technologies, a développé la technologie des gants intelligents, qui a été testée sur l'île Devon lors de la campagne d'été HMP-2019 sur le terrain de cette année.

«Notre philosophie est de créer une technologie qui rend l'interfaçage homme-machine intuitif et transparent», a déclaré Moina Medboe Tamuly, COO et co-fondateur de Ntention, dans le communiqué de presse.

«Aujourd'hui, nous sommes ravis de voir que notre technologie a des applications potentielles dans l'exploration spatiale.»

"Indiscernable de la magie"

«Quand j’ai vu pour la première fois le gant intelligent de Ntention en action, j’ai immédiatement pensé à la troisième loi d’Arthur C. Clarke:Toute technologie suffisamment avancée est indiscernable de la magie», Se souvient Lee.

«Une combinaison spatiale pressurisée est relativement rigide et les mouvements de la main et des doigts rencontrent une résistance substantielle. Dans le «Astronaut Smart Glove», la sensibilité des mouvements de la main est réglable et peut être réglée à un niveau élevé, ce qui signifie que la technologie peut être adaptable à une combinaison spatiale rigide sous pression. »

Ce n'est pas la seule collaboration à laquelle la NASA participe pour développer des technologies adaptées à l'exploration spatiale.

En août, il a annoncé que, entre autres partenariats, il faisait équipe avec SpaceX pour développer une technologie de ravitaillement en carburant dans l'espace, permettant une portée beaucoup plus étendue de son vaisseau spatial.

Si tout se passe comme prévu avec les gants intelligents Ntention, les astronautes aux confins de l'espace pourront explorer agilement leur environnement.


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